Los científicos afirman que el enorme cráter Batagaika en Siberia se está haciendo cada vez más grande

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Se está profundizando un enorme cráter en Siberia conocido como la “puerta del infierno”, que revela el deshielo del permafrost, los cadáveres de animales y el bosque antiguo que los científicos creen que podrían ayudarnos a comprender mejor el cambio climático.

Situado cerca de la cuenca del río Yana, a unos 660 km al noreste de la ciudad de Yakutsk, el cráter Batagaika o ‘megaslump’ es el más grande de su tipo, ya mide 1 km de largo y 50 m de profundidad.

Sin embargo, se está descongelando rápidamente, lo que significa que el gran espacio se está profundizando a un ritmo alarmante y podría dar lugar a derrumbes peligrosos en los asentamientos cercanos.

La tundra siberiana es el hogar de muchos megaslumps, pero el cráter Batagaika es uno de los más preocupantes de ellos, ya que los lugareños Yakutian lo llamaron la “puerta del infierno”.

Los sensores han estado monitoreando el crecimiento del cráter, y los expertos advirtieron que crece alrededor de 20-30 metros cada año a medida que el hielo se derrite en el agua, que fluye.

Dicen que el cambio climático está acelerando este proceso, exponiendo gases y depósitos minerales que alguna vez estuvieron atrapados bajo el hielo durante miles de años, y liberándolos a la atmósfera.

Kseniia Ashastina, del Instituto Científico Max Planck de Alemania, le dijo a la BBC: “El hielo se convierte en agua, que se evapora o se derrite y fluye, y mientras los sedimentos residuales ya no se mantienen unidos por el hielo, disminuyen.

“Esto da como resultado una superficie de paisaje desigual, debido al contenido variable de hielo de los sedimentos.

“Por lo tanto, la caída de deshielo de Batagai desde arriba parece un rayo que se extiende desde el noreste hasta el sudoeste con una notable pared de hielo vertical de casi 70 metros en el borde sudoeste”.

cráter Batagaika

Según el profesor de geología Julian Murton, de la Universidad de Sussex, el problema comenzó en los años 50 y 60.

Murton también le dijo a la BBC: “La trampa con Batagai es que, aunque sobrevivió a múltiples episodios de calentamiento en el pasado, donde el calentamiento ha sido natural, en los últimos 50 o 60 años los disturbios humanos han desestabilizado este antiguo permafrost”.

“Entonces, supongo que el mensaje es que debemos ser muy cuidadosos”.

Los científicos continúan monitoreando el sitio, buscando señales de advertencia mientras exploran el permafrost en disolución para comprender más sobre el pasado, y cada capa revela una imagen diferente en el tiempo.

Murton dijo que las investigaciones sobre la edad de las capas inferiores del permafrost muestran que el cráter puede tener alrededor de 650,000 años, lo que lo convierte en el más antiguo de su tipo en Eurasia y el segundo más antiguo a nivel mundial.

La importancia de estudiar de cerca el cráter Batagaika

Ashastina dijo que estudiar Batagaika podría ayudar a los científicos a comprender los vínculos entre humanos y animales, la vegetación y los cambios ambientales para encontrar formas de combatir el cambio climático.

Ella agregó: “Aunque esto puede parecer muy alejado de nuestras preocupaciones diarias y de la vida diaria, en realidad no es solo la curiosidad lo que impulsa la investigación de Batagai.

“También es la aplicabilidad de los resultados a los cambios ambientales en curso, porque el pasado es la clave del futuro.

“Y al comprender los procesos que ocurrieron en el pasado y sus consecuencias, podemos adaptarnos al futuro en curso”.

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