Nuevo invento convierte el agua de mar en agua potable segura

niño tomando agua
Foto: Foto de Johnny McClung en Unsplash
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Investigadores del MIT han desarrollado una unidad de desalinización portátil que puede convertir el agua de mar en agua potable con solo presionar un botón.

¿Quién dijo que la ciencia no puede ser increíble?

El dispositivo del tamaño de una maleta pesa menos de 10 kilos y requiere menos energía para funcionar que un cargador de teléfono.

La máquina, que se puede cargar con un panel solar portátil, utiliza técnicas llamadas polarización por concentración de iones (ICP) y electrodiálisis que, en resumen, descarga el agua con electricidad para eliminar las moléculas de sal, las bacterias y los virus.

Esto elimina la necesidad de reemplazar los filtros y las bombas de alta presión, que requieren las unidades de desalinización disponibles comercialmente en la actualidad.

Mediante el uso de esta técnica, genera automáticamente agua potable que supera los estándares de calidad de la Organización Mundial de la Salud, y eso, amigos, es bastante ingenioso en nuestros libros.

El prototipo actualmente puede producir unos impresionantes 295 ml de agua potable por hora.

Curiosamente, cuando los investigadores realizaron pruebas de campo en Carson Beach de Boston, el dispositivo pudo llenar un vaso de plástico con agua potable en aproximadamente media hora.

Water

El autor principal Jongyoon Han, profesor de ingeniería eléctrica y ciencias de la computación y de ingeniería biológica, dijo sobre el desarrollo: “Tuvo éxito incluso en su primera ejecución, lo cual fue bastante emocionante y sorprendente.

“Pero creo que la razón principal por la que tuvimos éxito es la acumulación de todos estos pequeños avances que hicimos en el camino”.

El próximo objetivo de los investigadores es hacer que el dispositivo sea más fácil de usar y mejorar su eficiencia. Actualmente puede producir 300 ml de agua por hora y requiere solo 20 vatios de potencia por litro.

Junghyo Yoon, primer autor de la investigación publicada en Environmental Science and Technology, agregó: “En este momento, estamos impulsando nuestra investigación para aumentar esa tasa de producción”.

Hablando sobre sus desarrollos hasta el momento, Han dijo: “Esta es realmente la culminación de un viaje de 10 años en el que mi grupo y yo hemos estado.

“Trabajamos durante años en la física detrás de los procesos de desalinización individuales, pero poner todos esos avances en una caja, construir un sistema y demostrarlo en el océano, fue una experiencia realmente significativa y gratificante para mí”.

Su esperanza es que algún día la unidad pueda desplegarse en áreas remotas y con recursos severamente limitados para ayudar a los refugiados y aquellos que han sufrido desastres naturales.

También creen que podría ser un gran recurso a bordo de buques de carga marítimos y soldados que realizan operaciones militares a largo plazo. Realmente la lista es interminable en caso de que comercialicen su invento.

Aquí está el futuro.

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