«Proyecto Pantano»: la tecnología de último modelo para preservar al ciervo de los pantanos

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El ciervo de los pantanos (Blastocerus dichotomus) es uno de los pocos cérvidos anfibios del mundo, característica que solo comparte con el Barasingha de India y Nepal, y el ciervo acuático de China, lo que lo vuelve un espécimen muy singular. Mientras que a nivel internacional se encuentra categorizado como Especie Vulnerable por la Unión Internacional para la Conservación de la Naturaleza (UICN); en Argentina, tanto por la caza furtiva como la desaparición de su hábitat natural, se encuentra en peligro de extinción.

Proyecto Pantano
Créditos: Esteban Argerich

Por ello, en 2014 se creó el Proyecto Pantano, con el objetivo de evitar la desaparición de esta especie que es de vital importancia para la regulación natural del Delta del Paraná, uno de los humedales más importantes del mundo. Del proyecto participan científicos del CONICET y del INTA; especialistas del Centro de Investigaciones del Bosque Atlántico y de la Asociación para la Conservación y Estudio de la Naturaleza; números técnicos y profesionales independientes y empresas privadas como Toyota Motor Corporation, quienes otorgaron un subsidio de US$ 70.000 que fueron destinados, a la compra de drones y de collares de rastreo satelital para la detección y el muestreo de individuos, tareas claves para comprender el comportamiento de la especie en la zona.

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Con esta tecnología, se llevó a cabo el primer muestreo con drones, del cual también participaron 38 voluntarios especialmente entrenados, y que consistió en analizar 5.506 imágenes que les permitieron identificar 58 ciervos distintos en uno de los predios forestales en los que trabajan. “Esta información representa un verdadero salto cualitativo para planificar la conservación de esta especie amenazada”, comentó el doctor Javier Pereira, Investigador del CONICET. 

La extrapolación de ese resultado llegó a una conclusión reveladora: En el Delta del Paraná, se concentra la mayor densidad poblacional de ciervos de los pantanos de toda Sudamérica. Además, gracias al uso de cámaras trampa, con las que registran datos de biodiversidad, lograron reconocer aspectos del comportamiento de estos animales y realizar el primer censo  pormenorizado de los individuos presentes en los predios forestales.

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“El Proyecto Pantano conecta directamente con este desafío, y nos llena de esperanza saber que cuando se unen el trabajo, el conocimiento científico y la tecnología, se pueden obtener grandes resultados”, comunicó la jefa de Sustentabilidad de Toyota Argentina.

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