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Quedan menos de 19 vaquitas marinas en el mundo

Según un reciente estudio, se cree que quedan menos de 19 vaquitas marinas en el mundo.

En 2016, las estimaciones de la población de vaquitas eran de solo 30, pero la investigación publicada en Royal Society Open Science sugiere que la cifra se redujo a la mitad. Aunque algunos aseguran que es aún peor y quedan tan solo 6.

La población de vaquitas vive en un área en la esquina superior del Golfo de California en México. Para estimar sus números, los investigadores registraron los clics de ecolocación de las vaquitas usando una gran cuadrícula de sensores acústicos estacionados sobre su hábitat. Combinado con avistamientos visuales, los datos muestran una disminución del 98,6% desde que comenzó el monitoreo en 2011.

Es muy común que estos animales queden atrapados en las redes de pesca y mueran ahogados. Estas redes están suspendidas verticalmente en el agua y se supone que el espaciado de la malla permite capturar solo peces de cierto tamaño, pero en la práctica los mamíferos marinos y las tortugas marinas pueden enredarse y ahogarse rápidamente.

Aunque el gobierno mexicano prohibió las redes de enmalle en 2015, la pesca ilegal con ellas continúa y se han encontrado 10 vaquitas muertas atrapadas en ellas desde la prohibición. Aquellos que usan redes de enmalle tienen el objetivo de atrapar totoaba, un gran pez marino cuya vejiga natatoria, un órgano inflable que ayuda a mantener la flotabilidad en el agua, es muy apreciado en China para su uso en medicina tradicional.

La única forma de salvar la especie sería prohibir la pesca de este tipo en el Golfo de California.

“Solo nos queda cerca de un año para salvar [a la vaquita] de la extinción. La buena noticia es que es una solución simple. Con suficientes recursos, el gobierno mexicano podría protegerlos tomando medidas enérgicas contra las redes de pesca ilegales. Estamos hablando de un área menor que el tamaño del Gran Londres”, dijo el Dr. Peter Evans, profesor honorario de la Universidad de Bangor .

“La armada mexicana es perfectamente capaz de excluir esos barcos del área. Espero que a través de la publicidad inspiremos al gobierno mexicano a llevar a cabo una aplicación efectiva ”.

Golfo de California: el hábitat natural de la vaquita marina fue declarado Patrimonio Mundial en Peligro

El Golfo de California es el único hábitat en donde crece y se desarrolla la especie de cetáceo “vaquita marina”. Con presencia en las aguas mexicanas Se trata de uno de los animales cetáceos más pequeños del mundo: mide unos 150 centímetros de largo y pesa alrededor de 55 kilos.

En una reunión celebrada en Bakú, Azerbaiyán, la UNESCO declaró el hábitat de la vaquita marina como “Patrimonio Mundial en Peligro“. Por lo que, a la lista ya existente de Naciones Unidas sobre los sitios en peligro, habrá que sumar el Golfo de California en México. Continuar leyendo…

Escrito por Claudia Franco Alcántara

Mexicana en Argentina, lo mejor de los dos mundos. Viajera. Aventurera. Amo recorrer el mundo. Positiva ante todo. Live, Laugh & Love.

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