Una ardilla voladora, del tamaño de un gato, fue descubierta en el Himalaya

Eupetaurus Cinereusl/Wildlife Conservation Society
Redactora Social
Share on facebook
Share on twitter
Share on linkedin
Share on pinterest
Share on whatsapp
Share on telegram

El mundo se hace cada vez más pequeño a medida que la comunicación masiva y el internet conectan los continentes a través de las redes sociales. Sin embargo, incluso con toda esta globalización, todavía hay secretos naturales que descubrir para aquellos que estén dispuestos a mirar.

Increíblemente, una especie de ardilla planeadora (Eupetaurus cinereus) que fue vista por última vez en 1994 fue cruzada con especímenes de museo y se encontró que en realidad eran tres ardillas, no una.

El experto en ardillas de la Universidad de Wyoming, John Koprowski, comentó a National Geographic que «que había dos animales relativamente grandes que no habían sido reportados muestra lo poco que sabemos sobre el mundo natural».

La ardilla voladora lanuda de Yunnan y la ardilla voladora lanuda tibetana ahora ocupan su lugar en el registro científico junto a la ardilla voladora lanuda occidental recién reclasificada.

Eupetaurus Cinereusl/Wildlife Conservation Society

La primera nueva ardilla vive en las misteriosas gargantas de Yunnan, a miles de millas del territorio de la segunda, que vive a altitudes de 5.000 metros en la intersección de India, Tíbet y Bután.

Helgen y sus colegas visitaron museos de todo el mundo para recopilar información sobre la ardilla voladora lanuda y examinaron 24 especímenes en total. Las diferencias en la forma del cráneo y el color del pelaje dieron lugar a la idea de que lo que estaban mirando eran en realidad tres especies diferentes, dos de las cuales ahora se describen recientemente, no solo poblaciones diferentes.

Las tres ardillas voladoras lanudas usan sus colas, que son casi tan largas como sus cuerpos, como timones para dirigir sus descensos deslizantes, y bajo la lluvia funciona como un paraguas. Con 25 kilos y un metro de largo desde la nariz hasta la cola, son uno de los mamíferos deslizantes más grandes y sobreviven principalmente usando un par de dientes altos para rechinar las hojas de enebro y las agujas de pino.

Comprensiblemente difícil de detectar, el pelaje de felpa gris que mantiene calientes a las ardillas a temperaturas bajo cero las camufla perfectamente con las piedras de su entorno montañoso. Ya es bastante difícil ver un leopardo de las nieves entre las rocas de la ladera de la montaña, y mucho menos una ardilla.

«Esto es solo el comienzo», dijo Helgen a National Geographic. «Ahora que han sido nombrados, los científicos pueden aprender más sobre cómo viven».

Deja una respuesta

Tu dirección de correo electrónico no será publicada. Los campos obligatorios están marcados con *