Se cumplen 50 años de la «Tragedia de los Andes», una de las historias más escalofriantes de la aviación

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Se trata de una de las historias de supervivencia más conocidas de la historia moderna y que generó un morbo que eclipsó la verdadera hazaña heroica de 16 personas: un suceso que no tardó en bautizarse como la «Tragedia de los Andes» y que hoy, 13 de octubre de 2022, recuerda su 50° aniversario.

Se cumplen 50 años de la Tragedia de los Andes, una de las historias más escalofriantes de la aviación
Se cumplen 50 años de la «Tragedia de los Andes», una de las historias más escalofriantes de la aviación

El 13 de octubre de 1972, un avión con rugbiers uruguayos, acompañados por amigos y familiares, se estrelló en la Cordillera de los Andes, antes de llegar a Chile. Lo que ocurrió los días posteriores, muchos lo consideran un milagro: murieron 29 personas pero 16 jóvenes lograron sobrevivir al accidente aéreo en medio de un glaciar, hasta que 72 días después fueron rescatados.

El avión Fairchild 571 F227, alquilado por la Fuerza Aérea uruguaya, había partido desde Montevideo y se dirigía a Santiago luego de una escala en Mendoza. Se estrelló en la Cordillera con 45 pasajeros a bordo. La mayoría eran integrantes del equipo de rugby Old Christian, que iban a jugar una serie de tests tras consagrarse subcampeones en el torneo en su país.

Aquel accidente aéreo en la cordillera quedó marcada en la mente de todo el mundo, especialmente porque el equipo de jóvenes rugbiers uruguayos tuvo que vivir una situación de extrema supervivencia: durante 72 días, resistieron en las condiciones más penosas que puede soportar un ser humano. Frío a montones, alimentación super escasa y la incertidumbre de no saber si habría rescate inmediato.

El primer día en el que se registra la no localización de la aeronave fue el del trabajo más intenso: “Un minucioso rastreo aéreo abarcó una zona cordillerana de 300 kilómetros, que va desde Los Andes hasta Curicó, donde se presume que el aparato pudo haberse estrellado tras agotar su combustible sin informar a ninguna base”, decían los reportes.

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Por el lado chileno, intervinieron hasta ocho aviones DC-6 y C-47, además de helicópteros militares. Se sumaron aparatos civiles del Club Aéreo. También patrullas integradas por tierra: carabineros de Curicó, andinistas civiles del Club de Socorro Rancagua… Pero nada. “Negativo. No hemos encontrado el avión. Parece habérselo tragado la tierra”, expresaban los medios oficiales por aquel entonces.

A 50 años de aquel fatídico episodio, la mayoría de los involucrados pudo rehacer su vida y enfocarse en su historia de superación como camino de vida. En 2015, murió el primero de ellos, Javier Alfredo Methol Abal, a causa de un cáncer óseo.

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