Científicos descubren un caparazón de más de 3 metros de la segunda tortuga más grande que jamás haya existido

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Gran hallazgo: investigadores han descubierto caparazones pertenecientes a la especie Stupendemys Geographicus en Venezuela y Colombia, la segunda tortuga más grande que haya existido.

El paleontólogo Roger Wood fue el primero en describir oficialmente la especie en 1976, nombrándola Stupendemys por su amplitud y Geographicus en reconocimiento de la National Geographic Society, que ha dedicado mucho tiempo y recursos a la investigación de las tortugas.

Con más de 3 metros de largo y un peso de más de una tonelada, esta especie de tortuga era conocida por deambular por los pantanos de agua dulce en América del Sur.

Big Turtle

El descubrimiento muestra el descomunal caparazón de la especie y también revela la presencia particular de un par de cuernos cerca del cuello, que se cree, se utilizarían para ayudar a proteger a los machos durante las peleas, ya que las hembras no los tenían.

Si bien eran de tamaño titánico, otros depredadores no le tenían miedo, como lo demuestran las grandes marcas de mordiscos en el caparazón, probablemente el resultado de un ataque de caimanes.

Big Turtle 2

Además del caparazón con cuernos, los investigadores también descubrieron la primera mandíbula inferior perteneciente a la especie. Edwin Cadena, autor del estudio, geólogo y paleontólogo de vertebrados de la Universidad de Del Rosario en Colombia, lo describió como ‘algo que hemos estado buscando y esperando encontrar por décadas ‘.

El estudio completo que detalla el hallazgo se publicó el miércoles 12 de febrero en Science Advances.

Big Turtle 3

Sin dudas, este hallazgo ayuda a proporcionar una idea más clara de lo que comían las tortugas, con su dieta que incluye peces, cocodrilos, serpientes y moluscos (también podían aplastar semillas abiertas con sus enormes huesos de la mandíbula inferior).

Por el momento, continúa la búsqueda de más fósiles de tortugas en todo el continente: “Conocer la historia evolutiva de las especies existentes es una parte clave para formular planes integrales y educarlos para su conservación”, agregó Cadena.

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Inclinarse por futuros viajes en aquellos países más recomendables para viajar será todo un desafío una vez que se abran nuevamente las fronteras y se “normalice” la actividad turística en el mundo. Es precisamente por esto que muchos viajeros quieren conocer cuáles serán las mejores opciones para embarcarse en una nueva aventura sin temor al riesgo de contraer COVID-19.

Un ranking realizado por la agencia estadounidense Tourlane, integrada por un ex director de la OTAN y un experto en seguridad, revela cuáles son los 17 destinos más recomendados por la seguridad que brindan para viajar una vez que esté permitido.

Para la realización del ranking, los participantes de la selección y prioridad de destinos tuvieron en cuenta indicadores clave como los casos de COVID-19, las regulaciones de salud, la densidad de población, las horas de luz solar y las conexiones de vuelo desde EEUU. Desde Tourlane explican “elaboramos una guía para ayudar a los viajeros a evaluar los factores de riesgo de los países que están abiertos actualmente y los países que pueden abrir pronto“.

Así mismo, además de las condiciones generales analizadas para cada destino, también fueron valoradas otras especificaciones que reducen significativamente el riesgo de infección como lo son la implementación regulaciones de higiene, distancia y capacidad; la disponibilidad de hoteles boutique y bed & breakfast; opciones de guía privado o viajes autónomos; opciones de destinos locales apartados y al aire libre; pagos sin efectivo y sin contacto.

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