Confirmado: no existen signos de vida en Venus

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Años atrás, un equipo de científicos publicó un estudio acerca del posible hallazgo de fosfano en la atmosfera de Venus. El fosfano es un gas que normalmente se genera durante la descomposición de materia orgánica, lo que abrió una gran discusión sobre la posibilidad de encontrar signos de vida en las nubes del planeta.

Actualmente, una nueva investigación publicada por la revista Nature Communications descartó aquella hipótesis. El exhaustivo análisis por parte de los científicos sobre la química de las nubes en Venus, no ha revelado ninguno de los biomarcadores indicativos de vida metabolizadora de azufre en el aire.

Venus

Si bien en el estudio anterior observaron la abundancia de dióxido de azufre (SO2) como una característica particular de la atmósfera densa; los científicos de la Universidad de Cambridge responsables de las nuevas investigaciones, no han encontrado ninguna evidencia de esto. Y afirmaron que no hay vida en las nubes de Venus. Asimismo, la compleja química de la atmósfera superior del planeta, no puede explicarse por la presencia de vida tal y como la conocemos.

«Observamos el ‘alimento’ a base de azufre disponible en la atmósfera de Venus: no es nada que tú o yo querríamos comer, pero es la principal fuente de energía disponible», aclaró Sean Jordan del Instituto de Astronomía de Cambridge y coautor del trabajo. «Si esa comida está siendo consumida por la vida, deberíamos ver evidencia de eso a través de la pérdida y ganancia de químicos específicos en la atmósfera».

En Venus hay altos niveles de SO2 o dióxido de azufre en las nubes, pero de alguna manera es «succionado» de la atmósfera a altitudes más altas. En base a esto, se dedujo la posibilidad de que algo debía estar afectando a la química atmosférica.

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“Si la vida fuera responsable de los niveles de SO2 que vemos en Venus, también rompería todo lo que sabemos sobre la química atmosférica de Venus. Queríamos que la vida fuera una explicación potencial, pero cuando ejecutamos los modelos, no es una solución viable. Pero si la vida no es responsable de lo que vemos en Venus, todavía es un problema por resolver”, explicaron los científicos.

Sin embargo, los resultados obtenidos de la investigación, podrían ser útiles para estudiar las atmósferas de planetas similares en toda la galaxia y eventualmente lograr detectar vida fuera de nuestro sistema solar.

Fuente: Muy Interesante

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