Descubren restos fosilizados de 22 perezosos del tamaño de un elefante en Ecuador

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Gran hallazgo: los restos fosilizados de 22 perezosos del tamaño de un elefante que datan de la Edad de Hielo han sido descubiertos conservados en asfalto.

Los arqueólogos hicieron el descubrimiento durante una excavación en el sitio Tanque Loma en la península de Santa Elena, en el oeste de Ecuador. Fue allí donde se encontraron los fósiles de los perezosos terrestres panamericanos.

Según los expertos que excavaron el sitio, los huesos pertenecen a 15 adultos, cinco juveniles y dos recién nacidos o fetos de las criaturas gigantescas, que estaban vivos hace unos 20,000 años.

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Se cree que los fósiles estaban tan bien conservados gracias a que estaban cubiertos de asfalto. Junto a los perezosos también se encontraron un caballo antiguo, un ciervo, una pampa como armadillo y un gomphothere con forma de elefante.

Si bien es imposible determinar la causa exacta de la muerte simplemente observando los huesos fosilizados, los investigadores creen que las muertes pueden haber sido el resultado de sequías o enfermedades causadas por beber agua contaminada con sus propias heces.

Fossilised Remains Of 22 Elephant-Sized Sloths Uncovered By Scientists

La paleontóloga de la Universidad de California en Los Ángeles, Emily Lindsey, quien también es curadora asistente y directora del sitio de excavación en el Museo La Brea Tar Pits en Los Ángeles, dirigió el estudio de los fósiles de perezosos y declaró:

Durante años, todo el mundo ha pensado en el escenario clásico en los pozos de alquitrán de La Brea, donde un gran herbívoro se quedaría atrapado en el asfalto, luego un montón de carnívoros se sentirían atraídos por el animal atrapado y quedarían atrapados, etc. ¡Nada se atascó en Tanque Loma! Los animales murieron en un entorno acuático como muchos otros sitios fósiles, y los huesos se preservaron fortuitamente al filtrar asfalto.

Sin dudas, este hallazgo hace que la Era de Hielo de Disney parezca mucho más real.

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