Científicos descubrieron una nueva especie de dinosaurio gracias a dos fósiles perfectamente conservados

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Los científicos han descubierto una nueva especie de dinosaurio en China.

Dos fósiles perfectamente conservados, que se cree que tienen alrededor de 125 millones de años, fueron descubiertos en Lujiatun Beds, en el noreste de China.

Los paleontólogos del Real Instituto Belga de Ciencias Naturales (RBINS) creen que las criaturas excavadoras pueden haber sido atrapadas por una erupción volcánica, dejando atrás “dos esqueletos magníficos”.

“Estos animales fueron rápidamente cubiertos por un sedimento fino mientras aún estaban vivos o justo después de su muerte”, dijo Pascal Godefroit, paleontólogo del RBINS.

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A Chinese Sleeping Beauty! 😍 Palaeontologists have described a new species of burrowing #dinosaur from #China. Two intact fossils of Changmiania liaoningensis suggest that the animals were trapped by a #volcanic eruption while resting at the bottom of their burrows. The species just described is the most primitive ornithopod dinosaur to date, a group that also include the Bernissart Iguanodons​. The Lujiatun Beds are the oldest layers of the famous Yixian Formation, which for more than 20 years has produced several hundred beautifully preserved skeletons of feathered dinosaurs in the Liaoning Province in north-eastern China. They date back to 125 million years ago and are contemporary with the Bernissart Iguanodons, our stars here @rbinsmuseum Unlike the fossils found in the more recent parts of the Yixian Formation, the dinosaurs found in the Lujiatun Beds have not retained any traces of feathers. However, most of the skeletons are incredibly well preserved in three dimensions, without their bones having been moved after the death of the animal. "These animals were quickly covered by fine sediment while they were still alive or just after their death," says palaeontologist Pascal Godefroit (@rbinsmuseum). Some #paleontologists believe that these dinosaurs were victims of a gigantic #volcanic eruption. 🌋 Clouds of ashes would have instantly covered the Liaoning forest dwellers. The Lujiatun Beds would have been a kind of Cretaceous 'Pompeii'. Godefroit and his Chinese and French colleagues have just described a new genus of dinosaur based on two magnificent skeletons discovered in the Lujiatun Beds and conservated in the Liaoning Paleontological Museum in Shenyang, China. It was named Changmiania liaoningensis, Changmian meaning 'eternal sleep' in Chinese. It was a small, herbivorous, bipedal, fast-running dinosaur, about 1.2 metres long. It is the most basal representative of #ornithopods found to date. Ornithopods are a group of herbivorous dinosaurs that flourished particularly in the #Cretaceous period and which includes the Bernissart Iguanodons, as well as the hadrosaurs or duck-billed dinosaurs. More: link in profile #naturalsciencesbrussels

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Los científicos han llamado a la especie ‘Changmiania liaoningensis’, con Changmiania que significa ‘sueño eterno’ en chino, lo que en realidad es bastante poético para los científicos.

Pero de todos modos, volvamos a las cosas científicas. Dicen que la especie era un dinosaurio herbívoro y bípedo de aproximadamente 1,2 metros de largo, lo que, si no eres muy científico, básicamente significa que comía plantas, caminaba sobre dos patas y no era muy grande, de todos modos para los estándares de los dinosaurios.

También se ha descrito como el dinosaurio ornitópodo más primitivo hasta la fecha, siendo los ornitópodos un grupo de dinosaurios herbívoros que florecieron en el período Cretácico (hace entre 66 y 145,5 millones de años).

También calculan que sus poderosas patas traseras y su rígido cuento lo habrían convertido en una pequeña criatura particularmente rápida.

nueva especie de dinosaurio

Godefroit dijo: “Ciertas características del esqueleto sugieren que Changmiania podría cavar madrigueras, como lo hacen los conejos hoy en día.

“Su cuello y antebrazos son muy cortos pero robustos, sus omóplatos son característicos de los vertebrados excavadores y la parte superior de su hocico tiene forma de pala.

“Así que creemos que ambos especímenes de Changmiania quedaron atrapados por la erupción volcánica cuando descansaban en el fondo de sus madrigueras hace 125 millones de años”.

Los hallazgos del equipo se publicaron en la revista científica PeerJ a principios de este mes, que puede leer aquí si desea aprender un poco más sobre Changmiania liaoningensis.

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