El Parque Nacional de Yosemite está “inundado” con humo de los incendios forestales

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El bosque en llamas a las afueras del Parque Nacional Yosemite en California (Estados Unidos) inundó el aire en el icónico valle del parque marcado por imponentes muros de granito que se extienden cientos de metros hacia el cielo contaminado.

La temporada de incendios del oeste comenzó, y se avivó aún más por la ola de calor y especialmente por la tierra seca. Como resultado de las más de 13.000 hectáreas de fuego de Ferguson, Yosemite, uno de los parques nacionales más visitados de Estados Unidos, ha sido inundado con partículas diminutas de contaminación que cubren el parque en una neblina espesa.

yosemite humo
Autor: YosemiteNPS

A partir del martes por la tarde, el Servicio Forestal de EE. UU. Asignó al valle de Yosemite una calificación de calidad del aire “insalubre”, lo que significa que todos deberían reducir el tiempo al aire libre y las personas especialmente sensibles a este tipo de contaminación deberían evitar la exposición prolongada.

“Nunca había visto números tan altos, y he estado haciendo esto durante 30 años”, dijo Dave Conway.

yosemite humo
Autor: YosemiteNPS

Respirar este aire cargado de partículas a lo largo del tiempo se ha relacionado repetidamente con enfermedades cardíacas y pulmonares, particularmente con el endurecimiento acelerado de la placa dentro de las paredes de los vasos sanguíneos.

Aunque el centro de visitantes del parque permanece abierto, el sitio de Yosemite dice que “el humo puede ser pesado a veces” y que “se espera una mala calidad del aire y visibilidad”.

Más grave de lo que parece…

El llamado incendio de Ferguson, que comenzó el pasado 13 de julio, ya cobró la vida de un bombero y arrazó con aproximadamente 14.800 hectáreas al sur y al oeste del parque. Hasta el martes a la tarde, solamente estaba contenido un 25 por ciento de acuerdo con el Departamento de Silvicultura y Protección contra Incendios de California.

Más de 3.300 personas que usan 16 helicópteros y bulldozers han estado luchando contra el incendio, lo que ha llevado a evacuaciones en partes de la región.

Esta noticia opaca la reapertura de Mariposa Groove, una atracción icónica que estuvo cerrada durante varios años

Yosemite’s Mariposa Grove de sequoias gigantes (uno de los lugares más bellos del parque) está recibiendo visitantes por primera vez en años después de estar fuera de los límites debido a “un proyecto histórico para proteger los árboles antiguos y restablecer la serenidad natural de la zona”.

Mariposa Grove es el hogar de alrededor de 500 sequoias gigantes, que se encuentran entre los seres vivos más grandes del planeta.

Se cerró en julio de 2015 cuando comenzó una restauración de 40 millones  de dólares con un enfoque en la protección del área y sus árboles. El proyecto reemplazó los senderos pavimentados del bosque con superficies naturales y agregó pasarelas de madera sobre áreas sensibles de humedales para proteger los sistemas de raíces. También mejoró el acceso al famoso Grizzly Giant de 64metros de altura y al famoso California Tunnel Tree.

 

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