Esta roca con forma de elefante se ha vuelto una meca para los visitantes que llegan a Islandia

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Islandia es una tierra de volcanes. En ninguna parte del país esto es más evidente que en Vestmannaeyjar (Islas Westman), un archipiélago frente a la costa sur. Aquí, siglos de erupciones volcánicas formaron acantilados que parecen salidos de una película de Peter Jackson. Entre estas llamativas formaciones, destaca una: una parte de la costa, formada por un volcán en Heimaey (que significa “isla natal”), tiene la forma de la cabeza de un gran elefante metiendo su trompa en el agua.

Encontrar formas a las rocas es una costumbre que existe desde el inicio de los tiempos de la humanidad, y la subjetividad, creencias o asociaciones pueden llevar a que el parecido sea exagerado en algunos casos. Pues no sería en este. Desde cierto ángulo, la formación realmente tiene similitud con la cabeza de elefante, incluso en las arrugas de la piel de la trompa.

Elephant Rock es una formación rocosa natural en el archipiélago de las Islas Westman, ubicada aproximadamente a 7,4 kilómetros de la costa sur de Islandia.

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Las Islas Westman, o Vestmannaeyjar, son un grupo de 15 islas y alrededor de 30 arrecifes creados por la actividad volcánica submarina. Con una superficie de alrededor de 13 kilómetros cuadrados, la mayor de estas islas, Heimaey, es la única habitada del grupo. La Roca Elefante es solo uno de los muchos lugares magníficos que se encuentran aquí.

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♬ エンヤー節 – Koji Fukui

Formación y apariencia

Un elefante gigante que ha sumergido la mitad de su trompa bajo el agua, como si intentara saciar su sed con el Océano Atlántico.

Muchos también señalan el parecido de la roca con H.P. Cthulhu, el demonio cósmico de Lovecraft, una monstruosa criatura marina con cara de pulpo. La semejanza se completa con una hendidura en la roca donde estarían los ojos de la criatura Lovecraftiana, y la sombra resultante otorga una cualidad espeluznante y realista sobre su rostro.

Fundamental para la apariencia realista de la roca es el hecho de que está formada completamente de basalto; esto hace que la “piel” de la criatura parezca arrugada.

La roca es lo suficientemente impresionante como para que algunas personas piensen que ha sido moldeada con la intervención humana.

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Un pasado volcánico

La hipótesis más común es que el elefante y otras formaciones rocosas en Heimaey provienen del volcán Eldfell, que ha entrado en erupción muchas veces y continúa activo en la era moderna. En 1973, una erupción causó daños importantes a la isla, y el área del puerto solo se salvó mediante una espectacular operación de enfriamiento que solidificó la lava que avanzaba con agua del océano antes de que llegara a la costa.

Heimaey es la masa terrestre más grande de Vestmannaeyjar, y es la única isla de la cadena con una población humana permanente. Tiene un aeropuerto y uno de los campos de golf más famosos de Islandia. Los espectaculares paisajes y el fácil acceso (la isla está a solo cuatro millas náuticas del continente y es fácil llegar en ferry) la convierten en un destino popular para los turistas.

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Islas Westman, Islandia

La roca elefante se encuentra en las islas Westman, un archipiélago frente a la costa sur de Islandia.

Aunque la roca atrae a turistas curiosos, es una de las muchas atracciones de Heimaey. Otro peculiar personaje famosos merodeaba por aquí: Keiko, la orca que protagonizó la popular franquicia de películas de la década de 1990 Free Willy, fue lanzada en las aguas alrededor de Heimaey, pero lamentablemente no se adaptó y finalmente tuvo que ser reubicada. Los recorridos que pasan por Elephant Rock recorren las aguas costeras en busca de mamíferos marinos como delfines, orcas y otras especies de ballenas.

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En realidad, el mayor reclamo de Heimaey a la fama no son las ballenas ni el elefante. La isla alberga a 4.000 personas y, durante la temporada de migración de verano, millones de frailecillos. Estos pájaros, con sus cabezas de colores como dibujos animados, son el tema de un festival anual. Durante el verano, los visitantes cambian su atención a las bandadas de pájaros.

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Algunos isleños todavía practican la caza de frailecillos en los acantilados costeros, mientras que otros rescatan a las aves después de que aterrizan en la ciudad principal de la isla. Los frailecillos se confunden con las luces del pueblo y la tierra pensando que es una especie de reflejo en el océano. En lugar de agregarlos al menú, los jóvenes lugareños capturan las aves perdidas y las devuelven al mar (algunos habitantes emprendedores incluso cobran a los turistas por hacer la liberación). El autor de niños Bruce McMillan escribió un libro llamado “Las noches de los frailecillos” que celebra la “captura y liberación” de los pájaros.

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Otro pasatiempo popular para los turistas consiste en escalar el volcán Eldfell. La cumbre está a poco más de 600 pies sobre el nivel del mar, por lo que la montaña es accesible incluso para excursionistas ocasionales. La isla tiene senderos bien señalizados, e incluso puedes cruzar un campo de lava que cubrió casas en 1973 (los residentes, sin embargo, escaparon). Los lugareños han colocado marcadores para que los visitantes sepan cuándo están caminando sobre un antiguo asentamiento.

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