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Carnaby Street: porqué es una de las peatonales más importante de Londres

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Ubicada en el Soho en la ciudad de Westminster, cerca de las tan transitadas Oxford Street y Regent Street, se encuentra la famosa peatonal londinense, Carnaby Street, donde se ubican las tiendas más lujosas de la capital.

white and black concrete buildings under blue sky during daytime
Photo by Bea Fladstad on Unsplash

Esta calle peatonal reúne moda y gastronomía: desde boutiques independientes hasta grandes firmas internacionales como británicas, salones de belleza, especialistas en joyería, restaurantes, pubs y cafecitos de todo tipo.

Un enorme e icónico cartel luminoso te recibe al entrar: “Bienvenido a Carnaby Street”. Si levantas la mirada verás las coloridas fachadas y la bandera británica de fondo. Luego te esperan 14 calles con más de 60 lugares que te ofrecen almuerzos rápidos, de fines de semana, elegantes cenas y hasta cócteles nocturnos, de acuerdo a lo que prefieras.

carnaby street

Tiene mucha historia

Quién diseñó Carnaby tomó su nombre de Karnaby House, la primera casa construida en 1680 al este de la calle actual, y fue trazada probablemente en 1685 o 1686, estando ya casi completamente urbanizada con pequeñas casas para 1690.

Cerca de 1720 se construyó el primer mercado, conocido como Carnaby Market, más tarde se fundó un club de jazz que convirtió a Carnaby en un lugar de encuentro y finalmente, John Stephen inauguró la primera boutique de la calle, His Clothes, en 1957 por dónde se volvió popular y la cuna de la moda de los sesenta. Así fue que atrajo a estrellas como Jimi Hendrix, The Beatles, Rolling Stones y The Kinks.

carnaby street

Su peatonalización llegó en 1973, lo cual restringió el acceso de autos, logrando un aumento de visitantes a Carnaby. Desde entonces, no paró de crecer convirtiéndose en el lugar que permite mostrar estilos desafiantes. 

En 2002, la legendaria tienda de discos Deal Real abrió sus puertas en 3 Marlborough Court, dando lugar a artistas como Amy Winehouse, Kanye West, Mark Ronson, John Legend, Mos Def y Lupe Fiasco.

Carnaby también colaboró con los Rolling Stones para celebrar su 50º aniversario en 2012, decorando la peatonal con enormes esferas 3D, discos de vinilo, ilustraciones y fotografías de sus integrantes y la banda. ¡Una puesta en escena tremenda!

¡No te lo pierdas!

Te recomiendo que no dejes de visitar Kingly Court, un patio interior sorprendente con tres pisos en el que podrás disfrutar de deliciosos platos rodeado de plantas al aire libre durante el verano y cubierto con un techo de vidrio en invierno. Está un poco escondido, pero vale la pena visitarlo. En él vas a encontrar 20 de los mejores restaurantes, bares y cafés con amplia oferta gastronómica. Mi consejo: dirígete al último piso, allí vas a encontrar los platos favoritos de los londinenses.

carnaby street

Y no todo es sobre shopping y comida… Carnaby también ofrece espectaculares eventos. ¿El mejor? Sin dudas, durante la época navideña. Cada año se elige un tema diferente y la calle se decora con luces de Navidad.

A su vez, durante el año hay diferentes actividades de las que puedes participar como clases de yoga, stretching, pilates, spa, exposiciones artísticas, talleres y más. Las invitaciones se hacen a través de sus redes sociales. ¡No olvides consultarlas antes de ir!

Barrio de Newburgh

En el corazón Carnaby se encuentra Newburgh Quarter. Con identidad única también ofrece destino de compras, restaurantes, pubs y cafés. Durante el recorrido por sus callecitas adoquinadas vas a encontrar las marcas independientes más populares de Londres como The Ragged Priest, Lazy Oaf, Billionaire Boys Club y Drop Dead.

Y por si te parece poco, este barrio posee un centro que se dedica exclusivamente al ocio: Marshall Street Leisure Centre. Las instalaciones incluyen un gimnasio, espacio de hot yoga, piscina y spa. 

¿Cómo llegar a Carnaby Street?

Si vas en metro, las estaciones más cercanas son Oxford Circus y Piccadilly Circus. Para llegar en autobús, puedes tomar aquellos que transitan las rutas a Regent Street (3, 6, 12, 13, 15, 23, 88, 94, 139, 159, 453) o Oxford Street (7, 8, 10, 25, 55, 73, 98, 176 y 390).

Si prefieres el tren, las estaciones más cercanas a Carnaby son Euston, King’s Cross St Pancras y Charing Cross, o bien si decides ir en auto, recuerda que la calle es sólo de uso peatonal, por lo que deberás estacionar en las calles cercanas.

Recientemente Carnaby lanzó un estacionamiento para bicicletas gratuito y seguro para fomentar el ciclismo como la mejor manera de moverse por la ciudad, abierto desde las 7am hasta las 9pm. El lugar está disponible para 50 bicicletas y se asigna por orden de llegada. 

¿Los mejores lugares para alojarse?

The Soho Hotel: moderno y extravagante. Cuenta con 85 habitaciones y suites con vistas a la ciudad y terrazas bordeadas de árboles. También ofrece apartamentos con entrada propia y ascensor privado.

Courthouse Hotel: un fabuloso hotel cinco estrellas con habitaciones y suites inmensas, ubicación perfecta a metros de Carnaby Street, servicios y comodidades de alta calidad, restaurante y cine propio.

Sanctum Soho Hotel: combina apartamentos tipo loft con un restaurante exclusivo de comida británica, terraza privada, un bar disponible 24 horas para los huéspedes, hidro spa y otros lujos.

The Resident Soho: hotel boutique de primera categoría. Es uno de los más elegidos por los diseños y comodidades de sus habitaciones. 

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