Liberan a «Coli,» un yaguareté silvestre en los Esteros del Iberá

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La Fundación Rewilding Argentina anunció un emocionante hito el miércoles al liberar a «Coli,» un ejemplar macho de yaguareté de origen silvestre en los Esteros del Iberá, provincia de Corrientes. Esta liberación marca el segundo retorno de un yaguareté a su hábitat natural como parte de un proyecto de reintroducción en la región.

«Coli» fue rescatado en Paraguay después de quedar huérfano en estado silvestre y donado al proyecto de reintroducción en los Esteros del Iberá. Su llegada es un paso significativo en la conservación de esta especie emblemática.

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La Fundación Rewilding Argentina destacó que la caza y la pérdida de hábitats han llevado a que los yaguaretés pierdan más del 95% de su área de distribución en Argentina, con apenas 200-250 individuos sobreviviendo en el país. La situación es particularmente crítica en el Chaco argentino y Paraguay, donde la población es aún más reducida.

La colaboración entre la provincia de Corrientes, Parques Nacionales y la Fundación Rewilding ha llevado al establecimiento de una nueva población de al menos 17 yaguaretés en libertad entre 2021 y 2023. La liberación de «Coli» eleva el número total de yaguaretés en libertad en los Esteros del Iberá a 18.

Después de ser rescatado y recibir cuidados veterinarios, «Coli» fue trasladado al Centro de Introducción de Yaguaretés en Iberá, donde se preparó para su regreso a la naturaleza. El 6 de septiembre pasado, finalmente se le otorgó la libertad en una noche de llovizna, uniéndose a otros yaguaretés en su hábitat natural.

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La presencia de «Coli» con otros yaguaretés en la región plantea la posibilidad de encuentros reproductivos con hembras en libertad en los Esteros del Iberá, lo que enriquecerá la variabilidad genética de la población en formación en este gran humedal correntino.

La población de yaguaretés en libertad en la provincia de Corrientes ha alcanzado los 16, convirtiendo a la provincia en el área con mayor población de estos animales en Argentina. Las cámaras de monitoreo instaladas en el área por la Fundación Rewilding Argentina y científicos del CONICET han sido fundamentales para seguir de cerca la incipiente población de yaguaretés de Iberá.

A pesar de los desafíos, estos esfuerzos de reintroducción y monitoreo continúan siendo cruciales para la conservación de esta especie emblemática en América del Sur, que desempeña un papel ecológico fundamental como «depredador tope» en el ecosistema de los Esteros del Iberá.

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