Libia da la bienvenida a turistas después de 10 años de guerra

Libia
Foto: pixabay
Redactora Social
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Libia ha acogido a su primer grupo de turistas extranjeros en una década, con una excursión a una ciudad oasis en las profundidades del desierto que antes estaba fuera del alcance de los visitantes debido a años de guerra.

El viajero francés Jean-Paul, que visitó Libia por primera vez hace más de una década, estaba entre los 100 turistas, que en su mayoría fueron europeos.

Dijo que hacía tiempo que deseaba regresar al «país magnífico, con paisajes extraordinarios y gente muy acogedora».

‘Los eventos significaron durante 10 años que no fueron posibles, luego nos dijeron que finalmente podríamos regresar en un viaje supervisado, con un detalle de seguridad’, dijo el hombre de 57 años.

«La gente aquí es muy acogedora y da la sensación de que los libios realmente quieren volver a ver turistas».

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Las sirenas de la policía resonaban alrededor del oasis de Ghadames, sus viejos edificios blancos en medio de un mar de palmeras, mientras el convoy de decenas de vehículos todo terreno transportaba a los turistas italianos, franceses, islandeses y suizos por la ciudad.

Libia había estado en su mayoría fuera del alcance de los turistas durante el gobierno de cuatro décadas de Moamer Kadhafi.

Cuando el dictador fue derrocado en un levantamiento de 2011, los visitantes extranjeros en su mayoría continuaron alejados mientras el país se hundía en la anarquía y el conflicto armado.

Hoy, gracias a un año de relativa calma tras un alto el fuego de octubre de 2020 y un proceso de paz liderado por las Naciones Unidas, el primer grupo de turistas desde 2012 pudo visitar, en una gira pagada por el estado.

El guía turístico Ali al-Kouba dice que quiere «romper el muro del miedo» para los extranjeros que quieran visitar el vasto Sahara libio.

El viajero y operador turístico italiano Giovanni Paolo, que lució un pañuelo amarillo estilo tuareg contra el viento del desierto, estuvo de acuerdo.

«Estábamos seguros de que seríamos bienvenidos en este maravilloso país», dijo.

Los visitantes llegaron a través de un cruce fronterizo con Túnez que se había abierto en septiembre después de meses de cierre debido a la pandemia de coronavirus.

Pasaron una noche bajo las estrellas antes de adentrarse en las dunas y los tramos rocosos del desierto del sur de Libia.

Finalmente, llegaron a Ghadames, la ‘perla del desierto’ a unos 650 kilómetros al sur de la capital, Trípoli.

La ciudad oasis que figura en la lista de la Unesco, un asentamiento bereber prerromano y una parada clave en las rutas comerciales del Sahara, tiene una arquitectura única de varios niveles con callejuelas cubiertas y encaladas más allá del alcance del brutal sol de verano.

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Los turistas deambulaban por la ciudad vieja tomando fotos de sus casas tradicionales, apuntaladas con troncos de palmeras.

También visitaron la parte más nueva de la ciudad, donde una mezquita con minaretes llamativos se enfrenta a villas modernas que se hacen eco del estilo del casco antiguo.

Jean-Jacques Sire, un francés de 67 años con barba blanca, dijo que había visitado Libia dos veces en la década de 1990 y «conoció a una población excepcionalmente acogedora».

«Cuando me enteré de que había un grupo de personas listas para regresar, no lo dudé», dijo.

El turismo ha sido una pequeña industria en Libia, cuya economía ha estado dominada por el petróleo y el gas desde mediados del siglo XX.

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Pero sí vio un breve repunte en la década de 2000 cuando el régimen de Gadafi remendó los lazos con el mundo exterior, impulsado por la ONU en 2003 que levantó las sanciones que incluían una prohibición de vuelos.

Trípoli también creó un ministerio para el sector y emitió visas de turista por primera vez, lo que permitió que unos 110.000 visitantes extranjeros pasaran las vacaciones en el país en 2010, generando 40 millones de dólares (34 millones de euros / 28 millones de libras esterlinas).

Pero todo eso se detuvo abruptamente con el estallido de una revuelta armada en 2011.

Y a pesar de un año de relativa calma, el país todavía ve estallidos de lucha localizados y la mayoría de los países desaconsejan a sus ciudadanos visitar.

Pero Khaled Derdera, quien organizó la gira, dijo que quería desafiar la idea de que Libia es «un país en declive».

«La idea del viaje era traer de vuelta a los turistas europeos, y hoy, aquí están, en suelo libio», dijo.

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