Los restos de una tortuga embarazada de 2000 años y su huevo fueron descubiertos en las ruinas de la antigua Pompeya

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Se han descubierto los restos de una tortuga embarazada que vagaba por las calles de la antigua Pompeya hace unos 2.000 años.

El animal y su huevo fueron encontrados bajo las ruinas de un taller que fue destruido por un terremoto en el año 62 d.C. y quedaron cubiertos por cenizas volcánicas y rocas cuando el Vesubio entró en erupción 17 años después.

La tortuga de Hermann, que mide 1,3 metros de largo, fue encontrada escondida debajo del piso de arcilla y los investigadores sospechan que pudo haber muerto mientras intentaba poner el huevo.

Valeria Amoretti, que trabaja como antropóloga en el sitio, dijo a Reuters: «Se había cavado una madriguera donde podía poner su huevo, pero no lo hizo, lo que pudo haber causado su muerte».

Amoretti y su equipo creen que el animal buscó refugio en las ruinas del taller, pero murió antes de que entrara en erupción el Vesubio.

La erupción fue devastadora incluso en el año 79 d. C. y mató instantáneamente a los habitantes de Pompeya y la vecina Herculano, enterrando en cenizas un área a 20 millas del volcán en solo unas pocas horas.

El hallazgo inusual salió a la luz durante las excavaciones de un área que había sido devastada por un violento terremoto en el año 62 dC y posteriormente fue absorbida por una casa de baños públicos.

El sitio era originalmente una casa opulenta con mosaicos refinados y pinturas murales, que data del siglo I a. C., y los arqueólogos no están seguros de por qué el edificio no fue restaurado sino que fue ocupado por los baños de Stabian.

Gabriel Zuchtriegel, director general de Pompeya, dijo en un comunicado: «Tanto la presencia de la tortuga en la ciudad como el abandono de la suntuosa domus… ilustran el alcance de las transformaciones tras el terremoto del 62 d.C.».

Zuchtriegel continuó explicando que el descubrimiento de la tortuga hembra se suma a ‘este mosaico de relaciones entre cultura y naturaleza, comunidad y medio ambiente que representa la historia de la antigua Pompeya’.

Tortuga

Las imágenes de la tortuga muestran que partes de su caparazón aún están intactas, junto con su cola, y su lugar de descanso final fue en un rincón del taller.

Los arqueólogos continúan trabajando en lo que alguna vez fue Pompeya y continúan descubriendo más artefactos y restos que cuentan historias de aquellos que perdieron la vida.

En 2020, los expertos descubrieron evidencia que mostraba que el calor de la erupción del Vesubio fue tan intenso que transformó el cerebro de una víctima en vidrio.

El equipo vio los restos vitrificados que parecían salpicaduras de un material negro y brillante en el cráneo de lo que creen que era un hombre de 25 años.

También se descubrió una masa esponjosa solidificada dentro de los huesos del pecho del hombre, lo que sugiere que el calor encendió la grasa corporal y vaporizó los tejidos blandos, lo que fue seguido por una rápida caída de la temperatura que vitrificó la materia cerebral.

Los restos fueron desenterrados por primera vez durante la década de 1960 en el Collegium Augustalium en Herculano, pero no fue hasta años después que el cuerpo fue examinado por completo.

También se cree que este hombre murió instantáneamente cuando gases sobrecalentados, cenizas y fragmentos de roca envolvieron la ciudad.

El equipo sugiere que las temperaturas pueden haber alcanzado los 520°C, según la madera carbonizada que también se encontró en el sitio.

La masa esponjosa solidificada resultante encontrada en los huesos del pecho de la víctima también es única entre otros sitios arqueológicos y puede compararse con víctimas de eventos históricos más recientes como el bombardeo de Dresden y Hamburgo en la Segunda Guerra Mundial, decía el artículo.

El destello de calor extremo fue seguido por una rápida caída de las temperaturas, que vitrificó el material cerebral, dijeron los autores.

«Esta es la primera vez que se descubren restos de cerebro humano vitrificado como resultado del calor producido por una erupción», dijeron funcionarios de Herculano.

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