Mosquitos modificados genéticamente serán liberados en Florida

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El Departamento de Agricultura y Servicios al Consumidor de Florida ha dado luz verde a un plan que verá la liberación de 750 millones de mosquitos, que son molestos en su mejor momento y fatales en el peor, en los Cayos de Florida.

Los residentes en el área han estado plagados de insectos chupadores de sangre, y los funcionarios intentaron rociar los hábitats con insecticidas para deshacerse de ellos.

Los defensores de este plan han explicado que solo se liberarán mosquitos machos modificados, y como los machos no pican a las personas, se cree que no habrá peligro para el público, informa The Guardian.

HYPERNATING MOSQUITOE?

Los mosquitos modificados contendrán una proteína que disminuirá las posibilidades de supervivencia de cualquier descendencia femenina y, con suerte, evitará que piquen a las personas. A su vez, se espera que los mosquitos dejen de propagar enfermedades como el dengue y el zika.

La Agencia de Protección Ambiental de EE. UU. (EPA) también aprobó el plan de Florida, desarrollado por la compañía británica de biotecnología Oxitec, además de dar el visto bueno a otro ensayo el próximo año, que tendrá lugar en el condado de Harris, Texas.

A pesar de recibir la aprobación de las autoridades, el plan ha sido criticado por grupos de conservación, que han ido tan lejos como para demandar a la EPA por presuntamente no determinar el impacto ambiental del esquema. A principios de esta semana, los manifestantes se reunieron frente a la oficina federal del Distrito de Control de Mosquitos de Florida Keys para exigir que su junta se oponga al juicio.

"I'm full."

Los científicos también han expresado su preocupación por la supervisión del ensayo, con Jaydee Hanson, directora de políticas del Centro Internacional de Evaluación de Tecnología y Centro de Seguridad Alimentaria, describiéndolo como un “experimento del Parque Jurásico”.

Ella comentó: “¿Qué podría salir mal? No lo sabemos, porque se negaron ilegalmente a analizar seriamente los riesgos ambientales”.

Barry Wray, director ejecutivo de la Florida Keys Environmental Coalition, agregó: “La gente aquí en Florida no da su consentimiento a los mosquitos genéticamente modificados ni a ser experimentos humanos”.

A menos que los conservacionistas tengan éxito en poner la prueba en espera, los mosquitos comenzarán a ser liberados este verano. Esperemos que este experimento termine mejor que el de John Hammond.

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Murió uno de los tres guacamayos rojos nacidos en el Iberá por ingerir alimentos fuera de su dieta habitual

No hace más de diez días que compartíamos una alegre noticia que llegaba desde los Esteros del Iberá a todo el territorio argentino: en la provincia de Corrientes, tres guacamayos rojos recién nacidos parecían marcar un gran avance para la recuperación de la especie, considerada por más de 100 años como en extinción.

Incluso advertíamos que posiblemente, estos guacamayos fueran los primeros en nacer en estado silvestre, luego de 150 años de extinción. Motivo por el cual el acontecimiento había sido muy celebrado por los trabajadores en el predio y la fundación Rewilding Argentina, creada en el año 2010 para enfrentar y revertir la extinción de especies y la degradación ambiental resultante, recuperando la funcionalidad de los ecosistemas y fomentando el bienestar de las comunidades locales.

Murió uno de los tres guacamayos rojos nacidos en el Iberá
Murió uno de los tres guacamayos rojos nacidos en el Iberá

Ahora, tristemente, la misma fundación fue encargada de comunicar la muerte de uno de los tres pichones de guacamayo rojo que habían nacido días atrás en el Iberá. Tras un exhaustivo control y necropsia, detectaron que había sido alimentado con semillas de girasol, una oleaginosa no nativa perjudicial para estas aves.

Las mismas han sido provistas por humanos, marcando la polémica en una práctica que no es la primera vez que se debate: el peligro que podría causar dar de comer a animales con alimentos indebidos o fuera de su dieta habitual.

“Uno de esos pichones a los pocos días aparece muerto y en la necropsia se le encuentran en el buche restos de semillas de girasol, justo en el momento que nos llega la información de que había una mujer, que es operadora de turismo, guía del parque provincial, coordinadora de un Club de Observadores de Aves (COA) de la localidad de Ituzaingó, que estaba cebando a los guacamayos con una bandeja donde ponía diferentes semillas, entre ellas de girasol”

Marisi López, referente de la fundación Rewilding Argentina

Además, López detalló que “se tardan años en lograr que estas aves aprendan a ser libres, aprendan a reconocer los frutos silvestres para poder comer y dejen de comer alimentados por una persona en una bandeja y el hecho de que se las pongan hace que retrocedan en la fase de aprendizaje… El girasol es altamente dañino porque tiene una gran concentración de aceite que hace que los guacamayos se vuelvan adictos y que en largo plazo les ocasione la muerte“.

En efecto, los responsables de la fundación descubrieron que el padre de estos guacamayos recién nacidos iba hasta esas bandejas y después alimentaba a los pichones. En diálogo con la agencia de noticias Télam, desde Rewilding destacaron que se trata de “una noticia tremenda para el proyecto porque pone en riesgo la salud de los guacamayos, de los que ya están libres, de los tres guacamayos rojos recién nacidos, porque volvemos un paso atrás en su libertad y vuelven a ser mascotas“.

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