La nieve rosa en los Alpes italianos no es una buena señal

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En una señal preocupante para el futuro de los Alpes italianos, la nieve y el hielo en un glaciar se está volviendo rosado debido al crecimiento de algas que derriten la nieve, según los científicos que estudian el fenómeno del hielo rosado, según informó CNN.

Las algas harán que la nieve se derrita más rápido. El tono salmón que ha teñido la nieve es de algas que llevan pigmento carotenoide, que refleja su color distintivo. Si bien la mayoría de las algas prosperan en aguas dulces cálidas, estas se conocen como criófilas, lo que significa que prosperan en temperaturas más frías, donde crean el efecto de “nieve de sandía”, según Salon.

La preocupación es que la floración de algas en la nieve acelerará los efectos de la crisis climática. Como informó la Agencia France-Presse (AFP), la planta, conocida como Ancylonema nordenskioeldii, a menudo se encuentra en la llamada Zona Oscura de Groenlandia, donde el hielo también se está derritiendo.

Normalmente, el hielo refleja más del 80% de la radiación solar hacia la atmósfera, pero a medida que aparecen las algas, oscurecen el hielo haciendo que absorba el calor y se derrita más rápidamente, según AFP.

“Todo lo que oscurece la nieve hace que se derrita porque acelera la absorción de radiación”, dijo Biagio Di Mauro, del Consejo Nacional de Investigación de Italia, a la AFP. “Estamos tratando de cuantificar el efecto de otros fenómenos además del humano sobre el sobrecalentamiento de la Tierra”. Señaló que la presencia de turistas también podría tener un efecto en el debilitamiento de la nieve.

nieve rosa
MIGUEL MEDINA / AFP

Di Mauro le dijo a CNN que la primavera y el verano tuvieron muy pocas nevadas en los Alpes, que han tenido temperaturas más altas que el promedio. “Esto crea el ambiente perfecto para que crezcan las algas”, agregó.

Di Mauro enfatizó que la floración de algas es particularmente una mala noticia para los glaciares, que pueden ver un rápido derretimiento. Eso estaría en línea con los glaciares de todo el mundo que comienzan a desvanecerse a medida que el calentamiento global continúa elevando las temperaturas atmosféricas.

“Un recordatorio clásico de cómo la incertidumbre no es nuestro amigo”, dijo el Dr. Michael E. Mann, un distinguido profesor de ciencias atmosféricas en la Penn State University, a Salon por correo electrónico. “En este caso, estamos viendo una retroalimentación amplificadora en la que el oscurecimiento biológico (debido al crecimiento de algas en la superficie del hielo que se derrite), conduce a una mayor absorción solar por parte del hielo e incluso a una fusión más rápida. A esto lo llamamos ‘retroalimentación positiva’ pero es todo menos positivo. Refleja un proceso que está conduciendo a una fusión más rápida de los glaciares de lo que predicen nuestros modelos simples “.

Como señaló CNN, Di Mauro se ha encontrado con algas de baja temperatura antes. Anteriormente estudió el glaciar Morteratsch en Suiza, donde una alga llamada Ancylonema nordenskioeldii convirtió el hielo en púrpura.

Ken Caldeira, científico atmosférico del Departamento de Ecología Global de la Institución Carnegie para la Ciencia, dijo a Salon que “los organismos fotosintéticos están diseñados para absorber la luz solar. Una pequeña fracción de la energía de la luz solar se destina a la fabricación de carbohidratos, pero la mayor parte se calienta el organismo”. y su entorno local. Si ese organismo está viviendo en la nieve, es probable que la nieve se derrita”.

No es el primer lugar en donde aparece nieve rosa

nieve rosa
MIGUEL MEDINA / AFP

Esta alga también se ha encontrado en el suroeste de Groenlandia, así como en los Andes y el Himalaya. A nivel mundial, los glaciares se están derritiendo. Un estudio de marzo encontró que un glaciar antártico se había retirado cinco kilómetros y puede causar un aumento de 1,5 metros del nivel del mar si se derrite por completo. Un estudio de 2019 descubrió que la fusión del glaciar del Himalaya se ha duplicado desde 2000. Por estas razones, los conservacionistas y científicos han celebrado funerales para glaciares en Islandia y los Alpes suizos.

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