Península Valdés: Identificaron 1.420 ballenas francas, el máximo número de ejemplares en 51 años de estudios

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¡Excelente noticia! Durante el relevamiento anual de foto-identificación en Península Valdés, realizado el 31 de agosto y 2 de septiembre, el Instituto de Conservación de Ballenas registró 1.420 ballenas francas, el máximo número de individuos observados en 51 años de estudios.

Según han indicado desde la entidad, se tomaron un total de 12.500 fotografías que serán analizadas por el equipo científico, para agregar nuevos registros al catálogo que hoy contiene más de 4.000 ballenas conocidas.

Récord de ballenas en Península Valdés

Los días 31 de agosto y 2 de septiembre se llevó a cabo el 51⁰ relevamiento aéreo anual para foto-identificar las ballenas francas de Península Valdés: en él registraron 1.420 ballenas, incluyendo 554 crías en las aguas del Golfo Nuevo y Golfo San José. Afortunadamente, este número representa un récord en 51 años de estudios, ya que es el máximo número de ballenas registradas desde que se comenzaron estos relevamientos en 1971.

En esta oportunidad, las fotografías estuvieron a cargo del Dr. Mariano Sironi, director científico del ICB. Las notas y registros en GPS fueron realizados por Marcos Ricciardi. Además, el piloto Peter Domínguez aportó su gran experiencia piloteando el avión Cessna, facilitando el trabajo de los investigadores.

51 años de vuelos para foto-identificar las ballenas francas 

Las ballenas francas tienen un patrón de callosidades sobre sus cabezas que es único en cada individuo y que no varía con los años, como nuestras huellas dactilares. Esta particularidad permite, a partir de fotografías aéreas, identificarlas. Este hallazgo realizado por el Dr. Roger Payne en 1970 dio inicio al programa de investigación que desde 1996 se realiza de manera colaborativa entre el Instituto de Conservación de Ballenas y Ocean Alliance.

Península Valdés: Identificaron 1.420 Ballenas Francas, El Máximo Número De Ejemplares En 51 Años De Estudios
Península Valdés: Identificaron 1.420 ballenas francas, el máximo número de ejemplares en 51 años de estudios
Image Península Valdés Ballenato Acrobatico 2X

Cada año, realizan relevamientos aéreos para foto-identificar las ballenas francas australes de Península Valdés, Argentina. Con esta técnica se ha creado la base de datos y el catálogo de individuos conocidos más completo que existe para la especie, con más de 4.000 ballenas identificadas. Cada nuevo registro de una ballena conocida agrega información relevante para comprender su dinámica poblacional.

¿Cómo es el operativo?

Durante los dos días de vuelo se tomaron 12.500 fotografías que serán analizadas por el equipo científico del ICB liderado por la investigadora Victoria Rowntree, para agregar nuevos registros al catálogo que hoy contiene más de 4.000 ballenas conocidas.

Si bien durante los vuelos se cuentan las ballenas, el objetivo del relevamiento es foto identificar los individuos, en particular las hembras con crías, y no realizar un censo para contar todos los animales. Es decir que, según indican, hay todavía más ballenas en la zona.

El Dr. Mariano Sironi, director científico del ICB, explicó: “Durante el relevamiento en el Golfo San José observamos ballenas en sectores donde habitualmente no hay o hay pocas en la época en que hacemos los vuelos, como la base de Punta Buenos Aires y el sector cercano a Riacho San José. Este año había muchas, y eso incrementó las horas de vuelo porque debimos realizar muchos más círculos que lo normal hasta completar el perímetro entero del golfo. Fue un relevamiento totalmente excepcional por el altísimo número de ballenas comparado con años anteriores.

“Desde el aire vimos muchos ballenatos blancos, conocidos como morfos grises, ballenas adultas en grupos de cortejo y cópula, hembras con sus crías recién nacidas nadando lentamente en el mar tranquilo, algunos grupos de delfines, y los paisajes impactantes de los acantilados cayendo a pique en las costas hacen que la experiencia durante los vuelos sea bellísima, emotiva y muy estimulante«.

Mariano Sironi, director científico del ICB.
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