¿Por qué viajar a Bali al menos una vez en la vida?

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Leer, pronunciar o escribir “Bali” me traslada automáticamente al momento en el que vi por primera vez “Comer, rezar, amar”, película donde la hermosa Julia Roberts nos muestra esta isla de Indonesia donde encontró el amor y pudimos ver un poco de la mística que tiene esta isla asiática. Tiempo después, cuando leí el libro de Elizabeth Gilbert, Bali pasó automáticamente a mi bucket list viajera, que ya para ese punto era interminable.

Hace unos meses tuve la suerte de poder visitar Bali en mi primer recorrido por el Sudeste Asiático (me enamoré de tal manera de todos esos países que definitivamente quiero volver), y afortunadamente, fue más de lo que esperaba.

Bali es mucho más que un lugar turístico: cada familia balinesa tiene historia, cada rincón algún secreto que contar, una forma de vida, una religión marcada por ofrendas diarias, templos increíbles y con construcciones que caracterizan la zona. Bali es magia pura, pero obviamente, la manera de vivir la experiencia en el lugar depende de cada viajero.

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Definitivamente quiero volver a Bali, no sólo porque me parece que estuve poco tiempo para enriquecer mis sentidos al 100% en la isla de los dioses, sino porque es un lugar que regala todo el tiempo colores, formas, aromas, paisajes, y buena vibra de sus locales. Tenés que tocar Bali con tus pies al menos una vez en tu vida, te cuento mis 5 motivos para hacerlo:

1. Naturaleza pura y paisajes increíbles

¿Querés visitar playas paradisíacas? ¿Montañas? ¿Aguas cerradas y cascadas? ¿Acantilados? ¿Volcanes? Podés encontrar todo junto acá. Hay biodiversidad para todos los gustos. Te prometo que podés ver los mejores atardeceres de tu vida en Bali, podés conocer especies únicas de monos, serpientes marinas, entre otros animales que habitan estas tierras. Tip: Uluwatu es el lugar indicado si querés respirar todo esto junto en un rincón.

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2. Una cultura y religión única

Bali te sorprende desde la estructura de su aeropuerto (Denpasar) hasta las ofrendas diarias que vas a ver afuera de toda casa, comercio, templo, o edificio que se hacen a los dioses. La misma contiene flores de distintos colores, cada una con un significado distinto, arroz en señal de alimento y sacrificio, fuego en señal de fortaleza, y otros ingredientes que pueden ir variando según la época del año.  

Conviven varias religiones, pero la mayoría de la población practica el islam y el “hinduismo balinés” en los templos más visitados de la isla. Tip: A nivel personal, creo que Ubud es la zona donde se puede vivir la cultura y las tradiciones con mayor intensidad y ver la típica danza balinesa. 

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3. En busca de un viaje espiritual

No sólo es un lugar perfecto para enriquecer nuestra fe y espiritualidad haciendo algún retiro de silencio, yoga, meditación, reiki, entre otras disciplinas alternativas cuyo desarrollo es ampliamente mayor en Asia; Bali es impactante y movilizador desde el momento en el que, con una cabeza occidental, escuchás a los locales que te cuentan cosas como:

  • Las familias Balinesas viven toda su vida en la misma casa, ya que creen la energía debe conservarse, limpiarse, y sanarse en mismo lugar. Incluso cuando una persona muere, se hacen rituales para curar lo que pudo haber quedado pendiente en su vida y en la de sus ancestros.
  • Consideran también que cuando un alma se eleva, la misma reencarnará en la siguiente persona que nazca. Si nunca leíste nada sobre la reencarnación, te recomiendo el libro de Brian Weiss “Mucha vida, muchos maestros” para empezar.
  • Las mujeres vivirán en la casa de sus esposos una vez que se unan en matrimonio.
  • Dentro de la distribución del hogar, debe haber un lugar externo y uno interno dedicado a la oración de los dioses. Generalmente es en estos pequeños altarcitos fuera de las casas donde se dejan las ofrendas diarias que nombré anteriormente.

Tip: Aunque no me alcanzó el tiempo para hacerlo, otros viajeros me habían recomendado  los siguientes centros de práctica de yoga y meditación: White Lotus Yoga & Meditation Center  y Ashtanga Yoga Bali.

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4. Gastronomía y autosustentabilidad

Viajamos con los sentidos, y el gusto es el que tiene que agudizarse en Bali para probar la cantidad de platos autóctonos que hay, los cuales varían según la parte de la isla en la que te encuentres, a salvo del arroz y el opcional del picante, base de casi todo menú asiático. Utilizan mucho el pollo y el cerdo, con distintas salsas y vegetales combinados de manera tal que sólo vas a querer seguir testeando cosas nuevas todos los días.

Por otro lado, las famosas terrazas de arroz no son sólo un lindo paisaje turístico para recorrer. Son manifestaciones de la organización económica y el modo productivo autosustentable de las familias, todos los integrantes trabajan en sus porciones de arrozales, plantando, extrayendo, purificando, o secando el arroz, para obtener la base de su alimentación.

Estamos tan acostumbrados a los productos envasados, de producción masiva e intervención química, que ver con mis propios ojos a estas personas trabajando la tierra fue maravilloso.

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5. Actividades y alojamientos para todos los presupuestos

Bali es un destino barato, podrás hacer la diferencia en el alojamiento donde te hospedes, en si comés comida local en los mercados o cenas todas las noches en restaurantes. Pero uno verá según los recursos como adaptarse para aprovechar al máximo los días. Algunas recomendaciones por aprendizajes propios:

  • Creo que una semana es la estadía mínima que habría que alojarse para sacarle el máximo provecho al lugar.
  • Las lecciones de surf, alquiler de snorkel y buceo son actividades muy baratas para hacer acá, en comparación con otros países cercanos como Australia.
  • Las distancias no son cortas, el tráfico puede ser un poco caótico, pero alquilando una moto vas a poder manejarte perfectamente y conocer todo lo que quieras.
  • Hay vida nocturna y muchos lugares de shopping en Kuta, pero las playas no son lindas, por ende te recomendaría no hospedarte ahí, salvo que sea por una noche para estar cerca del aeropuerto.
  • Aprovechá para visitar las Gili Islands y Lombok, paraísos imperdibles a los que tenés puerta directa desde Bali.
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Bali fue uno de esos lugares donde sentí que la curiosidad superaba la incertidumbre. Cuestionarnos, adaptarnos, poder entender otro modo de vida, otro modo de sentir y pensar, abrir la cabeza y el corazón para poder mirar el mundo a través de los ojos del otro, y poder comprender mejor el nuestro; es algo que no depende de un lugar en sí mismo, sino de nosotros y de nuestra interacción con el contexto.

Cuando viajamos todo parece estar a flor de piel, debemos usar esa conexión para llevarnos de cualquier rincón del planeta una única certeza: el aprendizaje.

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12 razones por las que deberías visitar Camboya al menos una vez en tu vida

Camboya tiene magia: paisajes encantadores, una historia conmovedora y una cultura y hospitalidad innata de los locales que hace que los visitantes regresen por más.

Sin embargo, la mayoría de los viajeros solo le dedican unos pocos días a este destino para recorrer los maravillosos templos de Angkor Wat, sin saber que Camboya tiene algunas de las islas más hermosas de todo el sudeste asiático.

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Sudáfrica no abrirá al turismo internacional hasta Febrero 2021

Las decisiones de apertura de fronteras y de re inicio de la actividad turísticas son completamente diferentes en todos los países , e incluso dentro de territorios nacionales.

Mientras ya vemos la apertura de muchos destinos a partir de Junio, otros ya dan por finalizado el 2020 y prevén re abrir sus fronteras en 2021.

En marzo 2020, Sudáfrica se cerró, y pareciera ser que a pesar de su temprana decisión y políticas restrictivas, el gobierno no planea abrirse al turismo durante bastante tiempo.

Según medios nacionales, el turismo interno no se reanudará hasta diciembre de 2020 y el internacional hasta febrero de 2021. Al menos eso se basa en una sesión informativa del Departamento de Turismo esta semana. Cabe señalar que en este contexto todo se dinamiza, y la línea de tiempo podría cambiar, para bien o para mal.

El turismo en Sudáfrica es enorme y representa casi el 9% del PIB del país, por lo que presumiblemente están ansiosos por reiniciarlo. Sin embargo, claramente el país está adoptando un enfoque cauteloso.

South African Airways ingresó al rescate comercial en diciembre de 2019 (y estaba luchando antes de que todo esto comenzara), mientras que Comair y su subsidiaria Kulula.com ingresaron al rescate comercial hace solo unas semanas.

Si este plan se mantiene, estas aerolíneas terminarán castigadas durante casi un año, y eso no será fácil para ellas. Algunos creen que tal vez sea mejor simplemente tener a las aerolíneas en tierra por completo, en lugar de volar con una demanda muy reducida.

Presumiblemente, se realizarán algunos viajes de negocios antes de que el sector turístico vuelva a abrir, aunque parece poco probable que las aerolíneas puedan operar vuelos de manera rentable basándose únicamente en la demanda de negocios.

No quedará “nada”

Será algo terrible la situación de todos aquellos vinculados al turismo en Sudáfrica si solo podemos comenzar a operar recién diciembre, como parece probable a la luz de las proyecciones actuales, declaró Tshifhiwa Tshivhengwa, CEO del Consejo de Empresas de Turismo de SA.

La TBCSA es una organización paraguas sin fines de lucro que representa a las empresas del sector de viajes y turismo.

El Consejo Mundial de Viajes y Turismo ha estimado que la industria turística de SA proporcionó empleos a más de 700 000 personas en 2019. La industria ha sido diezmada por las restricciones de viaje y movimiento impuestas en un intento por frenar la propagación de la pandemia.

Alrededor del 58% de las empresas encuestadas dijeron que no pueden pagar sus deudas y el 54% de las empresas no pudieron cubrir los costos fijos en marzo de 2020.

Una encuesta realizada por Cape Town Tourism encontró que el 56% de las empresas turísticas encuestadas no tienen un plan de recuperación

Una gran mayoría de los encuestados espera que el impacto del bloqueo dure entre cuatro y 12 meses. Alrededor del 83% de las empresas indicaron que no sobrevivirían más de seis meses en las condiciones actuales de cierre.

Para Tshivhengwa, un enfoque clave para los organismos nacionales de la industria en este momento debe ser ver cómo puede “eliminar el riesgo” de ciertos segmentos de la industria. La esperanza es que ciertos segmentos de turismo de negocios puedan abrirse más pronto bajo cierre si pueden demostrar que tienen medidas claras para prevenir el riesgo de propagación del virus.

Según las regulaciones actuales, la mayoría de los establecimientos turísticos solo podrán abrir bajo el Nivel 1 del cierre nacional, mientras que algunos podrán operar bajo el Nivel 2.

El país se encuentra actualmente en el Nivel 4, y el gobierno aún no ha acusado cuándo se cambiará esto.

“El mensaje que TBCSA está enviando al gobierno es que, si esperamos hasta diciembre, no quedarán hoteles, eventos, organizadores de conferencias u operadores turísticos y no tendremos nada que reabrir”, dijo durante un seminario web organizado por SA Turismo en Lunes.

La industria del turismo está analizando qué puede hacer para mostrarle al gobierno cómo puede operar de manera segura a niveles de bloqueo más altos. En este sentido, TBCSA está desarrollando protocolos que se implementarán cuando las empresas de alojamiento vuelvan a abrir sus puertas. Le gustaría la participación de la industria en hacer sugerencias al respecto y luego presentar una solicitud al gobierno.

Una de las formas en que TBCSA está tratando de ayudar a las empresas, es tratando de ver si el Fondo de Seguro de Desempleo podría extender sus pagos de alivio Covid-19 en reclamos de turismo hasta el final del año, ya que la proyección es que la industria solo entonces podría comenzar a operar nuevamente.

“No tenemos idea de cuánto tiempo permanecerá SA en el bloqueo actual del nivel 4 y cuándo podría pasar al nivel 3 o incluso volver al nivel 5. Estas son las variables fuera de nuestro control”, dijo Ntshona.

Tampoco sabemos cuánto tiempo llevarán las fases de retorno de la actividad turística, por ejemplo, primero nacional, luego regional y luego internacional

Al mismo tiempo, el alcance de una reactivación de la industria local dependerá de las prohibiciones y restricciones vigentes en los países de los que Sudáfrica solía obtener la mayoría de sus turistas internacionales.

También depende de cómo respondan nuestros mercados de origen a la pandemia en términos de prohibiciones y restricciones.

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