Puertorriqueños protestan por intento de privatización de sus playas públicas

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Foto: Photo by Rafael Lopez on Unsplash
Redactora Social
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Una de la mejores cosas de Puerto Rico es su belleza natural. En particular, las muchas playas increíbles en sus islas, todas públicas. Aunque no hay playas privadas en Puerto Rico, algunos bañistas y recién llegados aparentemente pensaron lo contrario.

El 26 de enero de 2022, se publicó un incidente en las redes sociales que mostraba a una pareja que había comprado una de las casas multimillonarias en la playa de Ocean Park tratando de bloquear una sección para ellos. Al ser cuestionada por los bañistas, la mujer no identificada del video los insultó.

“Compre una casa de un millón de dólares, luego puede dar su opinión aquí”, le dijo la mujer a Lydibett Santiago.

Entonces, Wilmar Vázquez decidió organizar una protesta y reunir a los puertorriqueños para unas “Olimpiadas de Playa”, según Latino Rebels. El evento fue una fiesta en la calle organizada frente a la casa de la pareja para demostrar que las playas de Puerto Rico siempre han estado y siempre estarán abiertas al público. La protesta atrajo a cientos de personas que participaron en torneos de tenis de playa en las más de una docena de campos de tenis establecidos para el evento, además de voleibol de playa, hockey de playa y aeróbicos aéreos. Otros asistentes al evento vinieron solo para tomar el sol, ver actuaciones y disfrutar de la comida y las bebidas donadas por los miembros de la comunidad.

En los últimos años, algunos puertorriqueños se han preocupado por la gentrificación de Puerto Rico y los nuevos desarrollos inmobiliarios en la playa. Un documento del Programa de Manejo de la Zona Costera de Puerto Rico de 2009 proporciona más detalles sobre las políticas de acceso a la playa en Puerto Rico. Una política establece:

“El desarrollo frente a la costa, ya sea público o privado, debe, en la medida en que sea práctico, diseñarse para facilitar en lugar de obstruir el acceso a la costa por parte del público en general. Se reconoce que el bienestar general, en ocasiones, requiere la restricción de acceso (i.e. a áreas de crisis ambiental o especies en peligro de extinción o por razones de seguridad pública). Sin embargo, en Puerto Rico está prohibida la segregación de facto de playas públicas, como resultado de patrones de desarrollo, para el disfrute de propietarios privados impidiendo el acceso del público en general.”

Estas políticas no han cambiado.

Entonces, parece que las playas públicas en Puerto Rico llegaron para quedarse, independientemente de lo que digan los propietarios de propiedades frente al mar de más de un millón de dólares.

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