Todo lo que necesitas saber para enamorarte y viajar a Bariloche (Argentina) durante este invierno

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Una de las ciudades que más me gustan, de todas las que conozco alrededor del mundo, es Bariloche. Tiene un encanto, una personalidad única y me atrae en cualquier temporada. Viví varios años, en distintas partes de la ciudad, incluidos los barrios de los kilómetros. El otoño con sus colores; los álamos amarillos, los ñires ocres, las lengas rojisas, bosques enteros pintan el paisaje.

Centro Civico de noche y nevando
Centro Cívico de noche y nevando

El invierno con su nieve atrae a cientos de miles de turistas a disfrutar del centro de esquí en el Cerro Catedral, agregándole un toque de glamour particular al destino. La primavera por sus floraciones increíbles con fragancias imposibles de describir, brota a borbotones a los bordes de la ruta, los descampados, contorneando el inmenso Lago Nahuel Huapi, todo parece ser un jardín diseñado al detalle. El verano, que es la temporada seca, tiene días muy largos, amanece a la madrugada y a las 10 de la noche todavía se ve el resplandor del sol en el contorno las montañas y resalta sus lagos y bosques, todo es especial en la ciudad más visitada de la Patagonia Argentina.

Villa Catedral, después de una fuerte nevada
Villa Catedral, después de una fuerte nevada

En este artículo, dado que se viene la temporada de esquí, se lo voy a dedicar a las actividades y la ciudad en invierno. La primera nevada de esta temporada 2017, se adelantó y la “Semana Patria de Mayo” en Bariloche y otras localidades cordilleranas festejaron con mucha nieve.

Cerro Catedral con nieve en invierno
Cerro Catedral con nieve en invierno

Amo al Cerro Catedral, lo conozco desde hace cuarenta años, y a pesar que no soy un gran esquiador, tengo los mejores recuerdos de cada época de mi vida que pasé sobre él. Fue elegido para ser un centro de esquí en 1936, la entonces Dirección de Parques Nacionales y Turismo pidió a expertos para realizar un centro de esquí dentro del Parque Nacional Nahuel Huapi y por las increíbles características que presenta, fue elegido el Cerro Catedral a 19 km del Centro de Bariloche.

Centro de esqui en el Cerro Catedral
Centro de esquí en el Cerro Catedral

Desde entonces, la ladera noreste de la montaña se ha desarrollado como centro de esquí de actividades de montaña, con numerosos medios de ascenso mecánicos, áreas de servicios y hoteles. En la base del cerro está la Villa Catedral un verdadero pueblito de montaña que vive exclusivamente del turismo. El Hotel clásico de Villa Catedral es el Hotel Catedral, fue inaugurado en 1.944 un año después de la construcción del Refugio de montaña Linch. Este hotel tiene una arquitectura  de varios pisos de altura, un lujo. En la foto de abajo, es el edificio que está mas a la derecha.

Los hoteles y el centro de Villa Catedral, después de una fuerte nevada
Los hoteles y el centro de Villa Catedral, después de una fuerte nevada

Desde la cima del Cerro Catedral hasta su base podés bajar esquiando, por un sendero de principiantes con pendientes suaves, o si elegís pistas para conocedores y expertos esquiadores hay otras de pendientes pronunciadas. Tiene un total de 600 hectáreas esquiables y es la mayor superficie de toda América del Sur. 120 km de pistas para todas las disciplinas, incluyendo snowboard y freestyle. 40 medios de elevación con capacidad para transportar 35.000 personas por hora. y cuenta con 19 paradores.

uno de los tradicionales paradores del Centro de esquí Cerro Catedral con vista al Nahuel Huapi
uno de los tradicionales paradores del Centro de esquí Cerro Catedral con vista al Nahuel Huapi

Esta temporada de esquí 2017 el Cerro Catedral tendrá la tarifa de pase de esquí por el día de 83 dólares para los adultos y de 71 dólares en el caso de los menores. Los infantes pagarán 50 dólares. Estos números, tal como ocurre cada año, coinciden con los del centro invernal Chapelco de San Martín de los Andes.

Uno de los tradicionales paradores del Centro de esquí Cerro Catedral
Uno de los tradicionales paradores del Centro de esquí Cerro Catedral

Para tomar noción de alturas sobre el nivel del mar, te cuento que el Lago Nahuel Huapi está a 700 metros, es el nivel más bajo de la ciudad de Bariloche. La base del Cerro Catedral está a 1.030 metros, la pista más alta a 2.100 metros y el pico más alto del Catedral a 2.388 metros. El sector extremo sur del Cerro Catedral se destaca por una serie de agujas de piedra que le dieron el nombre a la montaña y es escenario de una importante actividad de escalada en roca, principalmente en verano.

Atardecer con el Cerro Catedral
Atardecer con el Cerro Catedral

Cada Invierno, desde hace más de cuarenta años, San Carlos de Bariloche celebra la Fiesta Nacional de la Nieve, en el 2017, se llevará a cabo del 29 de Julio al 6 de Agosto. La cultura de montaña tiene su celebración con eventos tradicionales y nuevos atractivos. Es la presentación del destino como principal centro de nieve de la Argentina. En la montaña, la apertura se realiza con una espectacular bajada de antorchas, en la cual todos los equipos y escuelas de esquí descienden las laderas portando antorchas encendidas al atardecer. Al llegar a la base, comienzan los fuegos artificiales que marcan el inicio de la fiesta.

Bajada de antorcas en la fiesta de la nieve en el Cerro Catedral
Bajada de antorchas en la fiesta de la nieve en el Cerro Catedral

La Fiesta recorre un calendario que incluye eventos multitudinarios, recitales de bandas locales y nacionales, concurso de hacheros, encuentros corales en la Iglesia Catedral de Bariloche, la tradicional carrera de mozos -corren con bandejas cargadas, por las calles de la ciudad y gana el que que llega a destino ¡¡¡Sin que se le caiga nada!!!-, carrera de motos enduro y concurso de parrilleros. Todo esto durante toda la semana y culminan con la elección de la Reina Nacional de la Nieve en el Centro Cívico también con fuegos artificiales.

Fiesta de la nieve en el Centro Cívico de Bariloche
Fiesta de la nieve en el Centro Cívico de Bariloche

Las montañas que rodean Bariloche son muchas y todas tienen ofertas para disfrutar la nieve. Claro, están distantes unas de otras por kilómetros de ruta, pero desde las agencias de viaje en el centro podés contratar las excursiones para cada una de ellas. Incluso en la oficina de informes turísticos podés asesorarte. Pero te hago una recomendación: si estás con tu celular descargá gratuitamente la APP Guía de Bariloche  para Android o IOS que la Secretaría de Turismo de Bariloche ofrece. Mientras tanto continúo con los cerros y sus ofertas turísticas en la temporada de invierno:

Lago Nahuel Huapi y al fondo la ciudad de Bariloche con las montañas nevadas
Lago Nahuel Huapi y al fondo la ciudad de Bariloche con las montañas nevadas

En el kilómetro 5 sobre Avenida de los Pioneros, que no es la ruta que bordea al Nahuel Huapi, sino la que está 5 cuadras para arriba del centro de la ciudad, está el teleférico del Cerro Otto, un servicio único con 42 góndolas panorámicas de capacidad para 4 pasajeros cada una. Con ellas llegás hasta la cima del cerro, donde hay una legendaria y famosa confitería giratoria que da vuelta muy despacio para que, mientras comés o tomás algo, veas la belleza del paisaje en 360º, también ofrecen pistas de trineos, caminatas con raquetas y una de las vistas mas hermosas del lago y de la ciudad de Bariloche.

Cerro Otto después de una gran nevada en Bariloche
Cerro Otto después de una gran nevada en Bariloche

En el mismo Cerro Otto, pero por acceso desde una subida en el km uno de Avenida de los Pioneros, está Piedras Blancas, un pequeño centro de esquí. 3.000 metros para andar en trineo, una aerosilla para volar a los mejores paisajes y una escuela de esquí y snowboard con pistas exclusivas para aprender a esquiar. Se puede llegar en taxi, remis, o bien con vehículo particular. Al tener 1.400 metros, muchas veces no tiene suficiente nieve y las condiciones del clima invernal pueden generar algunas dificultades en el camino de acceso, debido a la acumulación de nieve o hielo. Desde allí tenés una visual increíble del lago Nahuel Huapi.

Panoramica del Lago Nahuel Huapi desde Piedra Blanca, al atardecer.
Panorámica del Lago Nahuel Huapi desde Piedra Blanca, al atardecer.

A 18 km de Bariloche en dirección Sureste se encuentra el Cerro Challhuaco, con 1.200 metros de altura; en él está el Refugio de Montaña Neumeyer rodeado de un bosque de lengas. Desde ahí podés disfrutar de pistas especialmente diseñadas para realizar divertidos descensos en trineos plásticos (culipatines). Un espacio con buena calefacción y con el propio ambiente y espíritu de montaña. Ofrecen: esquí nórdico, de travesía y caminatas con raquetas de nieve para recorrer los senderos del valle y observar la vida silvestre del bosque, con acceso a miradores panorámicos y a la Laguna Verde, congelada gran parte del invierno. El Cerro Challhuaco también es un lugar de encuentro para contemplar la naturaleza desde el confort y calidez del interior degustando sabores regionales.

Heliesqui en el Cerro Lopez de Bariloche
Heliesquí en el Cerro López de Bariloche

El Cerro López también es famoso por la ladera cóncava con orientación noreste, conocida como la Olla del López. Al filo de este cerro tuve la oportunidad de subir en helicóptero con un grupo de montañistas experimentados en una aventura de Heliesquí. Está ubicado en el Circuito Chico. A sus pies se encuentra el pueblo Colonia Suiza, hacia el este, y los lagos Moreno y Nahuel Huapi, hacia el norte y noroeste, respectivamente. Tiene una altura de 2.075 metros y ofrece la posibilidad de una excursión increíble con la que podés llegar a tres refugios de montaña: el López, el Roca Negra y el Extremo Encantado. El ascenso hacia cualquiera de estos comienza en la base del cerro con una fantástica travesía 4×4 por un escarpado camino de montaña, entre el bosque de coihues centenarios y altas lengas. Las curvas del camino son miradores naturales que dan a la inmensidad del gran Parque Nacional Nahuel Huapi, con vistas increíbles al lago, islas y montañas.

Centro Comercial de Bariloche
Centro Comercial de Bariloche

El centro comercial de Bariloche está ubicado a una cuadra del Lago Nahuel Huapi y son 2 cuadras paralelas, la Mitre, Moreno y su continuación San Martín, durante 5 cuadras al este del Centro Cívico. Entre ellas se encuentran la mayoría de los negocios que como turista te pueden interesar. Tenés negocios de ropa y las enormes y famosas tiendas de chocolate. También hay galerías, restaurantes, pizzerías e incluso hoteles, muy cerca de la catedral.

Catedral Nuestra Señora del Nahuel Huapi - Bariloche
Catedral Nuestra Señora del Nahuel Huapi – Bariloche

La Catedral de San Carlos de Bariloche, “Nuestra Señora del Nahuel Huapi” es el principal templo católico de la ciudad, construido a partir de 1942. Un lugar que me encanta entrar, a escuchar música gregoriana, sobre todo cuando no hay nadie. Su espacio enorme, tiene una acústica majestuosa y posee en cada columna un bafle de altísima calidad, te lo recomiendo, es todo un viaje. También tuve la suerte de poder escuchar, con esa acústica y ambientación, a la Camerata Bariloche, un conjunto de música de cámara argentino, fundado en 1967 que ha alcanzado prestigio internacional.

Camerata Bariloche en la Catedral de Bariloche
Camerata Bariloche en la Catedral de Bariloche

El proyecto de construcción de la Catedral, estuvo a cargo del emblemático arquitecto Alejandro Bustillo, quien fue el autor de numerosas obras arquitectónicas públicas y privadas, entre las que se cuentan el Hotel Llao Llao,  rodeado de dos lagos, montañas y bosques. Emplazado en el kilómetro 25 de la avenida que lleva el apellido del arquitecto, pero no es por él que la nombraron así, sino por su hermano, Avenida Exequiel Bustillo, en homenaje al primer responsable del directorio de la  Administración de Parques Nacionales.

Hotel Llao - LLao en el km 25 de Bariloche
Hotel Llao – LLao en el km 25 de Bariloche

Una excursión muy interesante que podés hacer es al Bosque de Arrayanes, de paso navegás una hora hacia el Noreste de ida por del lago Nahuel Huapi y la vuelta en sentido contrario. La salida es desde Puerto Pañuelo, ubicado a los pies del Hotel Llao -Llao, y llega al puerto de la Península de Quetrihue, donde se encuentra el Bosque de Arrayanes, que pertenece a Villa La Angostura.

Navegacón por el Nahuel Huapi
Navegación por el Nahuel Huapi

Único en el mundo por la pureza y porte de sus arrayanes, árboles de hasta 400 años, que llegan a tener una altura de 25 metros y un diámetro de 1 metro, una característica particular de estos árboles es la corteza color canela que es fría al tacto.

Bosque de Arrayanes en la Peninsula de Quetri-Hue
Bosque de Arrayanes en la Península de Quetri-Hue

En el bosque vas a caminar por unas pasarelas con baranda y recorrer cientos de metros entre estos árboles que son historia viva de un lugar mágico. Aprovechá la presencia de los guías para conocer un poco mas, incluso con historias interesantes para nutrir de un toque folclórico la belleza que te rodea. Vas a terminar indefectiblemente entrando a la Casita de Té del Bosque, pintoresca construcción del año 1933, para disfrutar un chocolate caliente, una torta y llevarte algún souvenir de recuerdo.

Cada de Te en el Bosque de Arrayanes en la Peninsula de Quetri-Hue
Cada de Te en el Bosque de Arrayanes en la Península de Quetri-Hue

Si no andás en vehículo y estás en el Centro de Bariloche podés contratar la excursión con el Ticket de navegación con traslado a puerto incluido. También existe el colectivo de línea 20 que va desde la terminal del centro hasta el Hotel Llao-Llao y sale cada 20 minutos.

Cada de Te en el Bosque de Arrayanes en la Peninsula de Quetri-Hue
Cada de Te en el Bosque de Arrayanes en la Península de Quetri-Hue

Bueno, si después de todo esto, no te enamoraste de Bariloche y de la Patagonia, no se que mas decirte. Un destino que tenés que conocer, un pueblo acogedor, integrado por su gente y la maravillosa geografía. Tantos atractivos, todos juntos, captan el interés de turistas de todo el mundo, sobre todo de Brasil, de hecho para los locales el invierno este destino se convierte en… Brasiloche.

Centro Cívico de Bariloche durante una Nevada
Centro Cívico de Bariloche durante una Nevada

 Alejandro Avampini


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Alejandro Avampini

Desde hace 25 años la fotografía de naturaleza y culturas me da excusas para viajar y maravillarme en este mundo infinito y retratarlo en alguna de sus manifestaciones. Después de algunos años, de vivir y de sentirme parte de Puerto Pirámides, decidí crear un hotel pensado para amigos de la tierra. “Tener un lugar donde recibir a gente con espíritu de aventura y respeto por el planeta, fue la motivación que generó Del Nómade Eco Hotel en Península Valdés, Patagonia Argentina.“ Galardonada con el primer premio en el primer concurso de Hoteles mas Verdes de Argentina.

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