Devuelven un mosaico perdido hace 2.000 años del emperador loco Calígula que era usado como mesa de café en Nueva York

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Después de desaparecer durante 62 años y terminar como una mesa de café, un mosaico que adornaba el puente de una de las lujosas barcazas de placer del emperador Calígula ha regresado a Italia.

El patrón rojo, verde y blanco de 2,000 años de antigüedad y 1,5 metros cuadrados se recuperó del fondo del lago Nemi, 30 kilómetros al sur de Roma, en 1929, a instancias de Mussolini.

Después de evitar el infierno que destruyó ambos barcos durante la Segunda Guerra Mundial, el mosaico desapareció en algún momento después de 1955 y fue introducido ilegalmente a los Estados Unidos.

En 2017, la policía italiana rastreó el artículo hasta la casa de Manhattan de una pareja italiana, que dijo haber comprado el mosaico de buena fe a un aristócrata en la década de 1960.

Después de que los expertos pasaron años eliminando las manchas de té y café de la obra de arte antigua, que había sido montada en una mesa pequeña, fue repatriada.

mosaico perdido

El mosaico ahora se exhibe en el Museo de Barcos Romanos en la orilla del lago Nemi, con vista al lugar donde alguna vez habría sido caminado por el mismo Calígula.

Con motivo de la ocasión, el Director General de Museos Nacionales de Italia, Massimo Osanna, dijo al Telegraph que es “fundamental devolver los artefactos arqueológicos como estos a sus contextos originales”.

“Estoy muy feliz de que finalmente se haya restaurado a su lugar de origen”, agregó.

Según el mayor Paolo Salvatori de la ‘Arma dei Carabinieri’, la gendarmería nacional de Italia, la recuperación del mosaico implicó una operación ‘compleja’ que se llevó a cabo en conjunto con la policía estadounidense y el fiscal de distrito de Manhattan.

No está claro exactamente cuándo o bajo qué circunstancias la obra de arte terminó pasando de ser almacenada en un depósito nacional a manos de coleccionistas privados.

mosaico perdido

El último registro oficial del mosaico llegó en 1955, cuando fue fotografiado en Roma. El artefacto parece haber cambiado de manos al menos una vez antes de ser comprado por la vendedora de antigüedades Helen Fioratti y su esposo periodista, Nereo.

“Fue una compra inocente”, dijo la Sra. Fioratti a Associate Press en octubre de 2017 cuando se apoderó de la mesa, y explicó que la venta fue organizada cuatro décadas antes por un historiador italiano conocido por su trabajo de recuperación de arte robado por los nazis.

En el momento de la venta, la Sra. Fioratti todavía vivía en Italia y le dijeron que el mosaico había sido propiedad de la aristocrática familia Barberini. Cuando se mudó a los Estados Unidos, y finalmente se estableció en Park Avenue de Nueva York, la mesa vino con ella.

‘Estuvimos muy contentos con eso. Nos encantó. Lo tuvimos durante años y años, y la gente siempre nos la alagó’, dijo.

Fue la inconfundible belleza del mosaico lo que llevó, en parte por casualidad, a que el artefacto fuera reconocido por primera vez por lo que realmente era.

mosaico perdido

El 23 de octubre de 2013, el arquitecto y experto romano en mármoles y piedras de colores, Dario Del Bufalo, fue el invitado de honor en una conferencia enrarecida y un evento de firma de libros en la joyería Bulgari en la Quinta Avenida de Manhattan.

Estaba promocionando su entonces nuevo libro, titulado ‘Porfirio’, que exploraba la historia de la piedra rara de color púrpura rojizo favorecida por muchos emperadores romanos, pero también presentaba una fotografía del pensamiento perdido hace mucho tiempo.

El Sr. Del Bufalo dijo que, mientras firmaba sus obras, escuchó a dos mujeres que habían estado hojeando una copia del libro exclamar “¡Este es el mosaico de Helen!”

“No entendí”, dijo Del Bufalo, contando la historia de esta semana cuando el mosaico fue revelado en su nuevo hogar.

‘Había muchos expertos en arte y pregunté’ ¿Quién es Helen? ‘, Y me dijeron que es una mujer que tiene una casa en Park Avenue y este mismo mosaico’.

mosaico perdido

Finalmente, la fiscalía se involucró y le pidieron al Sr. Del Bufalo que autenticara el mosaico. Dijo que reconoció de inmediato las piezas redondas de pórfido utilizadas, así como la restauración de una grieta vertical en la obra.

‘Cuando me mostraron las fotos del mosaico de esta mujer que vivía en Nueva York, les dije’ Sí, es exactamente ese mismo ‘, explicó.

La Sra. Fioratti decidió no impugnar la incautación de la mesa, citando su opinión de que hacerlo llevaría demasiado tiempo y costaría demasiado, y no fue procesada.

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