El uso de taxis sin conductor es autorizado en California

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Después de un período de pruebas de conducción bajo autorización, el estado de California, específicamente la ciudad de San Francisco, ha dado luz verde al empleo de taxis autónomos que operan sin conductor como parte integral de su servicio de transporte, disponible las 24 horas del día, los 7 días de la semana.

A pesar de que la presencia de estos vehículos autónomos en la ciudad no es inesperada, ya que habían estado operando en modo de evaluación de rendimiento, esta ocasión marca un hito al permitir su funcionamiento de manera continua y extendida.

Las compañías Waymo y Cruise serán las pioneras en ingresar a este nuevo mercado, poniendo a disposición de los usuarios una flota de vehículos eléctricos.

La decisión no solo ha sido controvertida debido a que es la primera vez que se otorga un permiso de esta índole para este tipo de transporte, sino también porque ha generado la oposición de los residentes locales, quienes culpan a la empresa por contribuir al congestionamiento del tráfico en las calles.

John Reynolds, comisionado de la ciudad, explicó que la razón detrás de la aprobación de la operación de estos vehículos autónomos en las vías públicas es que se confía en que tienen un gran potencial para realizar viajes seguros en las carreteras.

«Este es el primer paso hacia la incorporación de los vehículos autónomos como una forma de transporte en otros estados también», afirmó en una entrevista con The Washington Post.

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Aunque el permiso fue concedido recientemente el 11 de agosto de 2023, tanto Waymo como Cruise ya habían llevado a cabo pruebas con cientos de vehículos registrados.

Solamente en el año 2020, se contabilizaron 551 vehículos autónomos que recorrieron más de 280,000 kilómetros. En el año 2022, esa cifra aumentó a 1,051 vehículos de esta naturaleza, cubriendo más de 750,000 kilómetros.

Aunque, por ahora, únicamente Waymo y Cruise han obtenido el permiso, otras compañías interesadas en el mercado del transporte autónomo, como Google o Apple (con rumores sobre el desarrollo de un automóvil con esas capacidades), e incluso Amazon, están trabajando para que esta tecnología esté disponible próximamente para sus usuarios.

A partir de la concesión del permiso, Cruise anunció que sus vehículos, que anteriormente operaban en modo de prueba gratuito, ahora implementarán un sistema tarifario autónomo y ya no tendrán las restricciones previas por la falta de permiso.

La primera flota de taxis autónomos de Cruise consta de 30 vehículos, los cuales pueden circular en cualquier parte de la ciudad y durante un amplio rango horario.

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Hace unos meses, también en San Francisco, un vehículo de Cruise que se dirigía a recoger a un pasajero se vio envuelto en una situación curiosa cuando la Policía lo detuvo debido a que tenía las luces bajas apagadas mientras circulaba durante la noche.

A pesar de obedecer la orden de detención por parte de las autoridades, el auto tuvo un conflicto con su programación, ya que se detuvo en una «zona peligrosa». Por lo tanto, continuó su trayecto unos metros antes de volver a detenerse una vez que su sistema confirmó que había llegado a un lugar seguro.

Por otra parte, será necesario determinar cuántas unidades de este tipo serán introducidas en el mercado para evitar la competencia directa con los taxistas humanos que también operan en la zona. Además, deberá establecerse una estructura de precios que sea competitiva pero asequible, permitiendo que los usuarios puedan elegir libremente entre los dos servicios disponibles.

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