Las adorables nutrias marinas son las estrellas de esta pequeña ciudad japonesa

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Los turistas han acudido en masa a la pequeña ciudad japonesa de Hamanaka en el lado este de la isla de Hokkaido para ver una rareza: las nutrias marinas en estado salvaje.

El hotel local Kawamura Ryokan ha experimentado un crecimiento en el turismo en los últimos meses, especialmente de visitantes con equipos de cámara de lujo, según The Japan Times. Las criaturas en peligro de extinción se pueden ver durante todo el año en Cabo Kiritappu, aunque son difíciles de detectar en los acuarios del país.

Las nutrias marinas en los Territorios del Norte de Japón pueden haber expandido su hábitat, dijo al periódico Yoshihiro Kataoka, quien lanzó un libro de fotos de nutrias marinas del cabo, que dice que había dos hembras y un macho en el área en 2017. Con un macho adicional, cuatro bebés nacieron el año pasado, y solo uno sobrevivió, y otra nutria marina nació esta primavera.

En todo Japón, solo seis nutrias marinas viven actualmente en cuatro acuarios: Adventure World en la prefectura de Wakayama, Marine World Uminonakamichi en la prefectura de Fukuoka, Toba Aquarium en la prefectura de Mie y Suma Aqualife Park Kobe en la prefectura de Hyogo, un duro descenso desde el 122 en 28 instalaciones en 1994, según la Asociación Japonesa de Zoológicos y Acuarios, informa The Japan Times.

La nutria marina más antigua de Japón en cautiverio, llamada Rasuka, murió a la edad de 25 años el mes pasado en el acuario Notojima en la prefectura de Ishikawa, superando el promedio de vida de 15 a 20 años, según Kyodo News. La habían traído de Alaska en 1998.

nutrias marinas
YOSHIHIRO KATAOKA / VIA KYODO

Además del envejecimiento de la población, la disminución del número de nutrias marinas también se atribuye a las restricciones comerciales, informa The Japan Times.

Aunque las nutrias marinas en Cabo Kiritappu parecen prosperar en el hábitat natural, su futuro no está exactamente garantizado, ya que las nutrias marinas pueden ser una amenaza para la industria pesquera porque los mamíferos marinos dependen de una dieta de mariscos.

Pero por ahora, la ciudad de Hamanaka está agradecida de que las criaturas juguetonas estén atrayendo turistas. “Nos gustaría explorar su utilización como recurso turístico mientras consideramos su coexistencia con los pescadores”, dijo un funcionario de la ciudad a The Japan Times.

Las nutrias de todo tipo han sido una fascinación en Japón, a pesar de las preocupaciones por el bienestar de los animales, y una nutria de río incluso se ha convertido en una estrella de las redes sociales.

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