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Nadar con Orcas en libertad: conoce cómo es esta experiencia en Noruega

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Vivimos en un mundo donde lamentablemente aún existen lugares de entretenimiento a costa de la libertad de animales (o incluso de su vida). Por suerte estos zoológicos o parques temáticos en los que los visitantes pagan por ver, sacarse una foto o montar animales son cada vez menos frecuentados por visitantes. Incluso en muchos casos su “finalidad” o forma de ofrecer espectáculos y actividades está cambiando gracias a la conciencia de los turistas que eligen ser responsables en la elección de sus actividades.

Hay algo que es real: el asombro por la belleza de los animales nos seguirá sorprendiendo siempre. La sensación de tenerlos cerca y poder verlos en libertad es realmente única, por lo tanto el anhelo de poder vivir algo así estará siempre latente.

Existen muchos sitios donde se puede realizar una actividad de observación y contemplación no invasiva, e incluso en algunos casos interactuar con animales, siempre de forma cuidada y responsable.

En el mar, esto es más difícil aunque sí es posible. Por ejemplo en la patagonia argentina puedes tener una excursión de nado con lobos marinos, y en muchos destinos del mundo, si tienes un poco de suerte, de repente puedas nadar con delfines en libertad o hábitat natural.

Ahora bien, nadar con orcas y ballenas es algo ya más complicado o muy difícil por varios motivos: son animales más grandes, no es tan fácil predecir dónde estarán (especialmente las orcas), y hay que conocer bien el comportamiento de estos mamíferos y cetáceos para entender qué se puede hacer y qué no.

Pues bien, existe un lugar en Noruega llamado Seglvik, ubicado en el extremo norte del país, dentro del círculo polar ártico donde puedes realizar una excursión en la que no sólo se observan orcas y ballenas desde la embarcación, sino que puedes ingresar al mar y nadar cerca de ellas.

Obviamente las orcas y ballenas visitan muchos otros sitios del mundo ya que migran constantemente, pero solamente aquí llegan en grandes grupos (por lo que es casi seguro encontrarlas en una época del año) y solamente aquí es legal poder realizar esta actividad. Claramente a través de empresas autorizadas.

Valhala Orca Expedition es una de las empresas que realiza esta excursión y aprovechamos para entrevistarlos y conocer más de cerca como es esta experiencia única en el mundo.

Hablamos con Julie y Rodolphe, franceses que viajan y pasan la mayor parte del tiempo en Noruega desde hace 8 años. Ambos viven en una península a la que solo se puede acceder en barco, llamada Seglvik, en el fiordo de Kvaenangen, al norte de Tromso.

La salidas de observación y nado con orcas se realizan únicamente durante el invierno, cuando los arenques se reproducen en el fiordo.

¿Cómo describirían esta experiencia?

Aunque estamos en el Ártico, debido a la corriente del Golfo, la temperatura del agua es de entre 4 y 7 grados (no tan fría digamos). Antes de salir al mar, todos los pasajeros se colocan un traje húmedo de 10 mm, que funciona mejor que un traje seco (por la movilidad) y mantiene la temperatura del cuerpo.

Las condiciones pueden ser difíciles: luz del día, clima, olas, pero en el momento en que saltas al agua y tienes una interacción con una orca, el tiempo se detiene y eso se convierte en un recuerdo para toda la vida.

Cuándo, cómo y quién descubrió que bucear con orcas (y turistas) era algo posible …

Hace años estábamos planeando un viaje a las costas de Canadá para ver orcas durante el verano. Como trabajamos en la industria de la navegación, nuestro pico de temporada era el verano, por lo que solo podíamos tomarnos un descanso durante el invierno.
Ambos apasionados de las orcas intentábamos encontrar un lugar para poder verlas en la naturaleza y allí fue cuando Noruega apareció!
Nuestra primera experiencia de bucear con orcas fue en Andenes, más al sur que donde estamos ahora y, por supuesto, nos enloqueció.

Durante varias temporadas volvíamos a Noruega a trabajar para una empresa que ofrecía observación de ballenas y snorkel con orcas. Rodolphe era patrón y yo estaba ayudando.

Así fue como luego de un tiempo, nos decidimos a comprar nuestro primer barco, un milpro zodiac de 7.50m, llamado Valhalla y abrimos nuestra empresa. Queríamos tener pequeños grupos de 8 como máximo en los barcos y compartir nuestra pasión de una manera familiar / amigable.

El año pasado adquirimos un segundo zodiaco milpro llamado Valfreya, pero el concepto de trabajo con grupos reducidos sigue siendo el mismo.

La gente de Seglvik nos recibió muy bien la primera temporada y también queríamos compartir su estilo de vida, cultura e historia con nuestros huéspedes. Contratamos a un chef sami del pueblo y le proponemos comida local como carne salvaje (renos o alces) y pescado fresco del fiordo.

Cada huésped tiene su propia habitación en la típica casa noruega y tenemos nuestras comidas todos juntos en una casa común frente al mar. ¡A veces vemos las orcas desde la ventana de la sala!

¿Cómo es la interacción con las orcas?

Cuando el capitán te dice que te prepares y tienes buenas posibilidades de verlos bajo el agua, la emoción y la adrenalina toman un nuevo nivel. De repente, el patrón te dice “¡salta!” y no hay tiempo para pensar más, ha llegado el momento.

Pueden ser posibles 3 interacciones diferentes:

Interacción más baja: las orcas van pasando, el bote se situa de forma paralela al grupo, los pasajeros saltan al agua y solo observan a medida que pasan las orcas, probablemente con poco interés.
Interacción media: las orcas se alimentan de una bola de cebo y puedes verlos cazar y acercarse mucho. Es posible que se acerquen hacia ti rápidamente casi sin que las detectes, pero el enfoque principal de ellas son los arenques.
Mayor interacción: muchas veces después de alimentarse, están tranquilas y dispuestas a socializar entre ellas y probablemente durante este tiempo si un buceador está cerca también interactuarán con él.

Muchas veces sucede por ejemplo, que las madres vengan y muestren a sus crías o juveniles frente al buzo o, a veces, en un momento especial, incluso traían algas, conchas o alguna medusas al buceador, en plan juego o complicidad.

Las escuchamos comunicarse bajo el agua y se te pone la piel de gallina cada vez que lo recuerdas

El mundo del silencio se convierte en un mundo con sonidos mágicos de socialización, clics … es algo inolvidable.

Es norma de la empresa el correcto comportamiento frente a estos animales: el barco navega de una forma especial para no molestar a las orcas y les pedimos a los buceadores que no salpiquen, no sean ruidosos, no naden directamente sobre ellos o los toquen mientras nos invitan a su mundo salvaje.

Dejamos que las orcas vengan a los buzos si lo desean y obviamente prohibimos la persecución. Se tiene que dar de forma natural.

¿Cuándo son las mejores estaciones para el tour de buceo en orca?

Desde finales de octubre hasta finales de enero

Desde mediados de diciembre hasta principios de enero, los días son más cortos en el mar a pesar de que tenemos luz, el sol ya no sale, pero es cuando más orcas tenemos en el área. Y les aseguramos que los colores del cielo son increíbles.

Para realizar la actividad no se requiere experiencia en buceo, pero se pide una buena salud y condiciones físicas para quienes deseen hacerlo. Deben saber nadar a pesar de que nuestros trajes húmedos son muy flotantes.

¿Cuánto tiempo de anticipación es necesario para reservar, cuánto dura y cuánto cuesta?

Cuanto antes, mejor. Las reservas suelen realizarse con bastante anticipación ya que solo tenemos 16 lugares disponibles con 2 barcos.

Proponemos un paquete todo incluido (transporte excluido) durante una semana (7 tours y 7 noches) de viernes a viernes por el precio de 3300 € por persona, o 4 tours y 4 noches a 1920 € por persona.

El paquete además incluye sauna de madera típica, jacuzzi exterior y si las condiciones climáticas son buenas, disfrutar de la aurora boreal!
A veces organizamos comidas o nos juntamos a beber en una tienda típica Sami laavu. Es un ambiente mágico, hasta incluso si tenemos suerte podemos ver renos en la isla.

Supongo que has visto tantas cosas increíbles al observar ballenas y orcas, pero ¿cuáles son las especiales que siempre recuerdas?

Nuestra frase de cabecera es, el mejor día seguro será mañana. Cada día es mágico y diferente. Cuando estamos en el mar la adrenalina es única.

Para mí, uno de los momentos especiales fue cuando una joven hembra nadó lentamente hacia el bote y comenzó a vocalizar desde la superficie a un par de metros de nosotros con su cría.

Para Rodolphe fue la primera vez que estuvo en el agua cuando una madre y un becerro vinieron a verlo mostrando su barriga y volviéndose lentamente hacia él.

También nos encanta verlos comer alrededor de los barcos de pesca o ver arenques saltando en la superficie y esperando el momento en que las ballenas jorobadas saldrán de la boca abierta frente a nosotros 🙂 el poder y la gracia combinados

¿Cómo es la regulación en Noruega sobre esta actividad?

Por ahora, no se habla de esnórquel, todas las reglas que se aplican son las leyes marítimas comerciales internacionales y algunas, desde el año pasado, relacionadas con las distancias de seguridad de todos los buques pesqueros de arenque.

¿También trabajan o ayudan a grupos de conservación e investigación?

Trabajamos relevando grupos de orcas noruegas y ayudamos a Eve Jourdain, bióloga marina y directora de una asociación encargada del estudio de cetáceos, a identificar orcas y tomar muestras de animales marinos varados que encontramos.

Publicado en
Destino
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