Júpiter tendrá el mayor acercamiento con la Tierra en 70 años

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Este 26 de septiembre se producirá la máxima aproximación del gigante gaseoso, Júpiter, a la Tierra en los últimos 70 años. El evento astronómico coincidirá con la oposición de este planeta, fenómeno que se da cada 13 meses. La oposición ocurre cuando un objeto astronómico sale por el este mientras el Sol se pone por el oeste (en el atardecer), colocando al objeto y al Sol en lados opuestos de la Tierra.

El acercamiento mayor de Júpiter con nuestro planeta rara vez coincide con la oposición, lo que significa que las vistas de este año serán extraordinarias, según informó la NASA.

El planeta exterior está aproximadamente a 965 millones de kilómetros de distancia de la Tierra en su punto más lejano pero esta vez estará aproximadamente a 587 millones de kilómetros de distancia de la Tierra.

Júpiter

«Con buenos binoculares, las bandas (al menos la banda central) y tres o cuatro de los satélites galileanos (lunas) deberían ser visibles», dijo en un comunicado Adam Kobelski, astrofísico investigador del Centro Marshall de Vuelos Espaciales de la NASA en Huntsville, Alabama. «Es importante recordar que Galileo observó estas lunas con óptica del siglo XVII. Una de las necesidades clave será una montura estable para cualquier sistema que utilice».

Kobelski recomienda un telescopio más grande para ver la Gran Mancha Roja y las bandas de Júpiter con más detalle; un telescopio de 4 pulgadas o más grande y algunos filtros en el rango de verde a azul mejorarían la visibilidad de estas características.

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Según Kobelski, un lugar de observación ideal será una gran elevación en un área oscura y seca.

“Las vistas deberían ser excelentes durante unos días antes y después del 26 de septiembre”, dijo Kobelski. “Entonces, aproveche el buen clima a ambos lados de esta fecha para disfrutar de la vista. Fuera de la Luna, debería ser uno de los (si no el) objetos más brillantes en el cielo nocturno”.

Júpiter tiene 53 lunas con nombre, pero los científicos creen que se han detectado 79 lunas en total. Las cuatro lunas más grandes , Io, Europa, Ganímedes y Calisto, se llaman satélites galileanos. Llevan el nombre del hombre que los observó por primera vez en 1610, Galileo Galilei. En binoculares o un telescopio, los satélites galileanos deberían aparecer como puntos brillantes a ambos lados de Júpiter durante la oposición.

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La nave espacial Juno de la NASA, que ha estado orbitando Júpiter durante seis años, se dedica a explorar el planeta y sus lunas. Juno comenzó su viaje en 2011 y llegó a Júpiter cinco años después. Desde 2016, la nave espacial ha proporcionado imágenes y datos increíbles sobre la animada atmósfera, las estructuras interiores, el campo magnético interno y la magnetosfera de Júpiter.

Los científicos creen que el estudio de Júpiter puede conducir a descubrimientos revolucionarios sobre la formación del sistema solar. La misión de Juno se extendió recientemente hasta 2025 o hasta el final de la vida útil de la nave espacial. Obtén más información sobre Juno .

El próximo gran proyecto para la exploración de Júpiter es el Europa Clipper . Esta nave espacial explorará la icónica luna de Júpiter, Europa, que es conocida por su capa helada y el vasto océano que se encuentra debajo de su superficie. Los científicos de la NASA tienen como objetivo averiguar si Europa tiene condiciones capaces de sustentar la vida. El lanzamiento específico de Europa Clipper está programado actualmente para octubre de 2024 como muy tarde.

Fuente: NASA

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