Uno de los icebergs más grandes del mundo está por chocar con una isla

Share on facebook
Share on twitter
Share on linkedin
Share on pinterest
Share on whatsapp
Share on telegram

El iceberg más grande del mundo, llamado A68a, se dirige directamente hacia la isla subantártica de Georgia del Sur, donde podría causar estragos en la vida silvestre local en los próximos años.

Las imágenes de satélite muestran el iceberg, que es más grande que Rhode Island, a la deriva hacia el noreste hacia el territorio británico de ultramar de Georgia del Sur. Como explicó ayer el British Antarctic Survey (BAS) en un comunicado, el gigantesco trozo de hielo, si llega a la isla y se ancla al fondo marino, perturbaría la vida silvestre local, que incluye focas y pingüinos.

El iceberg A68a se desprendió de la plataforma de hielo Larsen C en 2017, y actualmente es el iceberg más grande del mundo con 4.850 km cuadrados, según cifras recientes proporcionadas a Gizmodo por un portavoz de BAS. El iceberg se ha encogido un poco desde que se hundió en el océano, pero sigue siendo un gigante, mide aproximadamente 158 km y 48 km en su punto más ancho. Pero la profundidad de A68a es de menos de 200 metros, lo que significa que probablemente despejará el fondo marino a lo largo de la plataforma poco profunda que rodea la isla.

“El iceberg se midió utilizando altimetría satelital poco después del parto a 200 metros de espesor”, explicó el portavoz de BAS. “Esta medición no se ha repetido recientemente, por lo que el espesor actual será un poco más delgado que esto debido a un poco de fusión en los últimos tres años”.

El iceberg se encuentra actualmente a unos cientos de kilómetros al suroeste de la isla de Georgia del Sur y podría llegar al territorio en unos 20 a 30 días.

Si el iceberg se estacionara en tierra, A68a “causaría interrupciones en la vida silvestre local que busca alimento en el océano rico en alimentos”, según BAS. Geraint Tarling, un ecologista de BAS, dijo en el comunicado que el iceberg podría permanecer allí hasta por 10 años. Esto plantearía un problema importante tanto para los ecosistemas terrestres como para los marinos, incluidos los organismos del fondo marino asfixiados por el iceberg.

iceberg

“Cuando se habla de pingüinos y focas durante el período que es realmente crucial para ellos, durante la cría de cachorros y polluelos, la distancia real que tienen que viajar para encontrar comida”, como el pescado y el krill, “realmente importa”, dijo. Tarling. “Si tienen que hacer un gran desvío, significa que no van a volver con sus crías a tiempo para evitar que mueran de hambre en el ínterin”.

Curiosamente, este encuentro se predijo ya en 2017. Y, de hecho, tales uniones entre icebergs e islas en el océano Atlántico sur no carecen de precedentes.

Tarling dijo que hay que considerar una perspectiva del vaso medio lleno. Los icebergs se aferran a grandes cantidades de polvo, que fertilizan el plancton oceánico, los principales actores de la red alimentaria marina y también consumidores de dióxido de carbono atmosférico.

Peter Fretwell, especialista en mapeo y teledetección de BAS, dijo que existe la misma posibilidad de que el iceberg continúe hacia el norte en lugar de quedarse atascado en la isla. Como un posible resultado, dijo que el iceberg podría dar la vuelta al extremo sur de la isla, subir a lo largo de la plataforma continental y luego dirigirse hacia el noroeste. Pero “es muy difícil decir con precisión qué pasará”, dijo en el comunicado de BAS.

Si A68a vira hacia el norte, en lugar de estrellarse contra la isla, eso probablemente significaría la perdición para este iceberg históricamente grande, que ha logrado mantenerse intacto durante tres años. El iceberg “entraría muy rápidamente en aguas más cálidas, y la acción de las olas, especialmente, comenzaría a matarlo”, explicó el gerente de sensores remotos de BAS, Andrew Fleming.

BAS ha solicitado a la Agencia Espacial Europea más imágenes de satélite para seguir el progreso de A68a. Estaremos siguiendo de cerca estos desarrollos.

Deja un comentario

Tu dirección de correo electrónico no será publicada. Los campos obligatorios están marcados con *

Otras publicaciones que pueden interesarte

Deja un comentario

Tu dirección de correo electrónico no será publicada. Los campos obligatorios están marcados con *

TAMBIÉN PUEDE INTERESARTE ESTO